L'Asvel termine en tête de phase régulière de Betclic Élite, le Paris Basket sauvé

Chris Jones et l'Asvel ont gagné leurs 11 derniers matches de Championnat pour finir en tête de la phase régulière. (N. Luttiau/L'Équipe)

Vainqueur à Limoges mardi soir (79-70), l'Asvel termine en tête de la phase régulière de Betclic Élite. Les Rhodaniens devancent Monaco et Boulogne-Levallois, battu par le Paris Basket (65-81) qui sauve sa place dans l'élite. Orléans accompagne Châlons-Reims en Pro B.

L'Asvel a attendu son heure. Dans l'ombre de l'épopée monégasque en Euroligue et du début de saison irrésistible de Boulogne-Levallois en Championnat, T.J. Parker et ses joueurs ont trouvé leur rythme au meilleur des moments. En battant Limoges mardi soir à Beaublanc (79-70), leur 11e victoire de rang, ils ont assuré la première place de la saison régulière à l'issue de la 34e et dernière journée.

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Les résultats de la 34e journée

Youssoupha Fall (17 points, 8 rebonds) et Elie Okobo (11 points) ont offert un solide matelas d'avance à l'Asvel au bout des vingt premières minutes. Quatre jours après une défaite cruelle contre Monaco, Limoges s'est à nouveau réveillé dans le troisième quart-temps. Mais Villeurbanne a tenu bon et d'un tir mi-distance, Chris Jones a assommé Beaublanc pour de bon à une minute trente du buzzer (66-75, 38e).

Les joueurs de T.J. Parker devancent Monaco, battu à Cholet (85-92, voir plus bas) et Boulogne-Levallois, également vaincu mardi soir, par son voisin du Paris Basket. L'Asvel ne pourra donc retrouver aucun de ces deux adversaires avant une finale éventuelle, mi-juin.

Les affiches des play-offs

Asvel (1er) - Cholet (8e)
Monaco (2e) - Strasbourg (7e)
Boulogne-Levallois (3e) - Pau-Orthez (6e)
Limoges (4e) - Dijon (5e)
24-25 mai : match 1
27-28 mai : match 2
29-30 mai : match 3

Cholet invité surprise des play-offs

Avant-dernier au classement lors des fêtes de fin d'année, Cholet disputera les play-offs. En s'offrant Monaco, le club des Mauges a récolté les fruits de son impressionnante deuxième partie de saison. Mardi soir, dans une Meilleraie bouillante, Dominic Artis (17 points) et ses coéquipiers ont montré plus d'envie que la Roca Team.

Les Choletais ont fait la différence dans le troisième quart-temps en muselant Mike James. Un tir primé d'Artis puis un dunk féroce de l'intenable Yoan Makoundou (27 points) en contre-attaque ont assommé la Roca Team, qui jouait sans Dwayne Bacon ni Donatas Motiejunas. Miraculé, Cholet affrontera l'Asvel en quart de finale.

Dans le reste du Top 8, la hiérarchie n'a pas beaucoup bougé mardi soir. Dijon et Strasbourg pouvaient rêver de la quatrième place, détenue par Limoges. Mais ni la JDA ni le club alsacien n'ont profité de la défaite du CSP contre l'Asvel. Les Dijonnais ont été lourdement battus au Mans (62-90) tandis que Strasbourg a plié devant Nanterre, sur un tir primé de Jeremy Senglin au buzzer (74-77).

La SIG perd même le bénéfice de sa sixième place au profit de son bourreau en finale de la Coupe de France : Pau-Orthez. L'Elan Béarnais a laissé de côté les turbulences de gestion apparues ces dernières semaines pour conclure la phase régulière en battant Roanne (103-87) avec 22 points de Brandon Jefferson. Pour son retour en play-offs, Pau-Orthez défiera Boulogne-Levallois.

Orléans accompagnera Châlons-Reims en Pro B

Enfin, dans le bas de tableau, Orléans accompagnera Châlons-Reims en Pro B. Au coup d'envoi de cette 34e journée, l'OLB n'avait pas son destin entre les mains et en a payé le prix. La victoire surprise du Paris Basket sur le parquet de Boulogne-Levallois (81-65) - emmené par Axel Toupane (18 points, 7 rebonds) et celle de Fos-sur-Mer au Portel (83-79) ont condamné les hommes de Germain Castano, pourtant vainqueurs à Gravelines (90-87).

L'espoir est revenu tout en fin de match quand les Portelois ont égalisé d'un tir incroyable, signé Devin Davis à cinq dixièmes de seconde du buzzer. Mais une faute de Mathieu Wojciechowski sur la remise en jeu de Jamar Diggs, sanctionnée de deux lancers francs, a scellé le destin des Orléanais.

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