L'auteur de la tuerie d'El Paso, la plus meurtrière depuis 2017 aux Etats-Unis, va plaider coupable

Un jeune Américain, qui avait tué 23 personnes dans un supermarché prisé de la communauté hispanique à El Paso en 2019, va finalement plaider coupable devant la justice fédérale, selon des documents judiciaires.

Inculpé pour "crimes racistes ayant entraîné la mort", Patrick Crusius, 24 ans, "a notifié le tribunal de son intention de plaider coupable", une semaine après que les procureurs eurent renoncé à demander la peine capitale.

Un juge a fixé au 8 février l'audience qui permettra de formaliser son changement de stratégie et de lui éviter un procès fédéral.

Il encourt toujours un procès pour assassinats devant la justice de l'Etat du Texas, qui n'a pas exclu de requérir la peine de mort.

Début août 2019, Patrick Crusius avait mis en ligne un document reprenant les thèses de la suprématie blanche. Il y dénonçait une "invasion hispanique du Texas" et louait l'auteur du massacre dans des mosquées de Christchurch en Nouvelle-Zélande (51 morts le 15 mars).

Il avait ensuite roulé une dizaine d'heures depuis la banlieue de Dallas où il vivait, jusqu'à El Paso, ville à majorité hispanique à la frontière avec le Mexique, où il avait ouvert le feu avec un fusil semi-automatique dans un hypermarché Walmart.

A l'arrivée des policiers, il était sorti d'un véhicule, les mains en l'air, en déclarant: "je suis le tireur".

Pendant sa garde à vue, il avait reconnu avoir voulu s'en prendre à des "Mexicains".

Le carnage avait fait 23 morts, dont huit ressortissants Mexicains et une majorité d'Américains d'origine hispanique. Il avait profondément choqué l'Amérique et ouvert un débat sur la responsabilité des diatribes anti-immigrés du président républicain Donald Trump.

Le carnage d'El Paso reste l'une des tueries les plus meurtrières de l'histoire des Etats-Unis, pourtant régulièrement endeuillés par les fusillades.

chp/rle