LeBron James en grande forme, Golden State enchaîne, Philadelphie domine New Orleans

Défendu par le joueur des Hornets, LeBron James (Los Angeles Lakers), tente de tirer, lors de la victoire de son équipe (121-115) dans la nuit de lundi à mardi. (S. Sharpe/Usa today sports)

La nuit de lundi à mardi a été agitée en NBA. En plus de la performance historique de Donovan Mitchell avec Cleveland, LeBron James (Lakers), Klay Thompson (Warriors), Joel Embiid (Philadelphie), et Luka Doncic (Dallas) ont livré des gros matches, lors des victoires de leur équipe.

Si Donovan Mitchell a marqué l'histoire de la NBA dans la nuit de lundi à mardi, il n'est pas le seul joueur à s'être illustré de façon spectaculaire. LeBron James, Klay Thompson, Joel Embiid et Luka Doncic ont aussi frappé fort, avec minimum 39 points chacun.

LeBron James ne vieillit toujours pasDéjà auteur de 47 points contre Atlanta, samedi, après avoir fêté ses 38 ans, la star des Lakers continue d'aligner des statistiques remarquables pour un joueur de son âge. LeBron James a inscrit 43 points, récupéré 11 rebonds et fait 6 passes, lors de la victoire de Los Angeles à Charlotte (121-115). Il est le seul joueur de 35 ans ou plus, avec Michael Jordan, à enregistrer plus de 40 points sur deux matches consécutifs dans l'histoire de la NBA.

Sa franchise est loin de jouer les premiers rôles, avec sa 12e place de la conférence Ouest, mais le King assure le spectacle, et pourrait aider son équipe à décrocher une place en play-in (Utah, 10e, compte trois victoires de plus). LeBron James retrouvera un de ses ex, Miami, dans la nuit de mercredi à jeudi.

Golden State enchaîne grâce aux 54 points de Klay ThompsonEn l'absence de Stephen Curry, blessé à l'épaule gauche depuis mi-décembre, Klay Thompson porte les Warriors. Dans un match serré jusqu'au bout des deux prolongations contre Atlanta (143-141), il a inscrit 54 points. Il permet à Golden State d'enchaîner une cinquième victoire de suite, dynamique complètement opposée à celle des Hawks qui, malgré un Trae Young bien inspiré (30 points, 7 rebonds et 14 passes), enregistrent leur quatrième défaite de rang.

Joel Embiid revanchard, Zion Williamson blesséPhiladelphie avait mal terminé l'année avec cette défaite sur le parquet des Pelicans (116-127), le 31 décembre. 2023 débute bien mieux, puisque après leur succès contre Oklahoma City (115-96) il y a deux jours, les hommes de Doc Rivers ont enchaîné avec une deuxième victoire, synonyme de revanche réussie, contre New Orleans (120-111). Très en forme lors de la première confrontation (42 points inscrits), CJ McCollum a été mieux contenu par la défense de Philadelphie cette fois-ci (26 points), et Joel Embiid a pu s'épanouir (42 points, 11 rebonds, et 5 passes).

Mauvaise nouvelle du côté des Pelicans : touché aux ischio-jambiers côté droit, Zion Williamson est sorti à la fin du troisième quart-temps.

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Luka Doncic garde le rythme

Il risque d'être éclipsé par les autres performances individuelles de la nuit, et parce qu'avec lui, on a l'habitude, mais Luka Doncic a tout de même enregistré 39 points, 12 rebonds et 8 passes lors de la victoire de Dallas à Houston (111-106). Les Mavericks sont sur une série de sept victoires, et depuis six matches, le Slovène tourne à plus de 30 points. Conséquence : Dallas se rapproche de la tête de la conférence Ouest (4e avec 22 v. -16 d.), avant de recevoir deux bonnes équipes : Boston puis New Orleans.

Avec Gobert, Minnesota bat le leader de l'OuestAlors que Denver avait gagné dix de ses douze derniers matches, les coéquipiers de Nikola Jokic (24 points 7 rebonds, 9 passes) se sont inclinés à Minnesota (111-124). Portée par une grande soirée d'Anthony Edwards (29 points 10 rebonds, 5 passes), l'équipe du Français Rudy Gobert (8 points, 4 rebonds et 3 passes en 27 minutes de jeu) met fin à une mauvaise spirale de six défaites consécutives.

Avec un match d'avance par rapport aux Grizzlies, les Nuggets restent en tête à l'Ouest.

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