LeBron James passe la barre des 38 000 points malgré la défaite des Lakers contre Philadelphie

LeBron James a franchi la barre des 38 000 points en carrière. (Gary A. Vasquez/USA Today Sports/Reuters)

Les Los Angeles Lakers se sont inclinés d'un rien à domicile face à Philadelphie (113-112) ce dimanche. Mais ils ont vu leur star LeBron James franchir la barre symbolique des 38 000 points en carrière.

Philadelphie a soufflé la victoire aux Lakers (113-112) ce dimanche, au terme d'un superbe duel entre Joel Embiid et LeBron James. S'il n'a pu offrir la victoire à son équipe, le King de L.A. a néanmoins franchi la barre symbolique des 38 000 points en carrière. Seul un autre joueur avait réussi cette performance avant lui : Kareem Abdul-Jabbar. Avec 38 023 points inscrits, il ne reste plus que 364 à LeBron James pour rejoindre son prédécesseur chez les Lakers.

Pas sûr que cela le console pour autant. Dimanche, l'affiche a tenu ses promesses à Los Angeles, où les Sixers ont pu lever les bras de soulagement, quand Russell Westbrook, pourtant performant jusque-là avec un triple-double (20 points, 14 rebonds, 11 passes) a « mangé » le ballon sur la dernière possession du match, tergiversant jusqu'à se le faire subtiliser après l'avoir jeté un peu n'importe comment devant Embiid.

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L'imposant Camerounais, auteur de 35 points et 11 rebonds, était venu défendre sur cette action, juste après avoir inscrit le panier de la gagne d'un énième shoot en tête de raquette, sur un service de James Harden, qui a joué très juste (24 points, 13 passes).

LeBron James n'a pas masqué sa frustration, rentrant au vestiaire sans se prêter aux accolades d'usage après le buzzer. Il a encore rendu une copie de très belle facture (35 points à 15/23, 10 passes, 8 rebonds), mais avec la défaite au bout, comme trop souvent cette saison.

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Sans Durant, Brooklyn chuteLes Lakers restent mal en point, englués à la 13e place à l'Ouest. Dans l'autre conférence, Philly grimpe au 4e rang, avec le même bilan que Milwaukee (3e), juste derrière Brooklyn, qui s'est incliné (112-102) à domicile face au Thunder.

Un deuxième revers consécutif qui s'explique par l'absence de Kevin Durant (entorse du genou droit) qui ne reviendra pas sur les parquets avant une semaine au mieux, voire plus. D'ici-là, il faudra que Kyrie Irving fasse beaucoup mieux que sur ce match (15 points, à 7/20).

Pour « OKC », porté par les talentueux Josh Giddey (28 points, 9 passes, 9 rebonds) et Shai Gilgeous-Alexander (28 points), le redressement continue de s'opérer après cette troisième victoire d'affilée (11e à l'Ouest, à égalité avec Phoenix).

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De son côté, Sacramento s'est imposé largement sur le parquet des San Antonio Spurs (132-119), en s'envolant au score dans le troisième quart-temps. Harrison Barnes (29 points) et De'Aaron Fox (23 points) ont offert une avance confortable aux Kings qui prennent la 4e place à l'Ouest. Pour San Antonio, il s'agit de la 31e défaite de la saison. Les Texans demeurent à l'avant-dernière place, juste devant leurs voisins de Houston.

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