Leicester sacré champion d'Angleterre après son succès sur les Saracens

Les avants de Leicester ont imposé leur loi en finale du championnat d'Angleterre, samedi à Twickenham, face aux Saracens. (P. Childs/Reuters)

Tombeur des Saracens (15-12) samedi à Twickenham en finale grâce à un but de Freddie Burns à l'ultime minute, Leicester décroche le titre de champion d'Angleterre.

Dans un stade de Twickenham qui avait fait le plein pour l'occasion et vibra jusqu'au bout, samedi, les Tigres de Leicester sont parvenus à l'emporter au finish sur les Saracens (15-12) au terme d'une finale du championnat d'Angleterre indécise jusqu'au bout. Elle fut scellée à l'ultime minute par un drop-goal de l'ouvreur remplaçant Freddie Burns (entré dès la 23e), mit en position par un remarquable travail d'avancée de ses avants, un coup de pied que n'aurait pas renié Jonny Wilkinson, à la façon de celui qu'il décrocha, toutes proportions gardées, en finale du Mondial 2003.

Spectaculaire en première période avec deux essais des avants sud-africains de Leicester (Hanro Liebenberg à la 26e, Jasper Wiese à la 34e) qui profitèrent du carton jaune reçu par le demi de mêlée gallois des Sarries, Aled Davies (23e), ce match de gros bras est néanmoins resté circonscrit au combat d'avants très engagé et au jeu au pied tactique dans la boîte. Très pénalisés, les Saracens sont parvenus en seconde période à ne pas encaisser un troisième essai, bloquant les coups de boutoir du pack de Leicester.

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Menés (12-6) jusqu'à l'heure de jeu, ils parvinrent ensuite, derrière un temps fort, à inscrire un troisième but de pénalité (64e) afin de resserrer le score (12-9). Plutôt à l'aise en mêlée, les Saracens trouvèrent l'intervalle à la 73e et infligèrent à Leicester une longue série de temps de jeu conclue par un carton jaune contre Matt Scott (76e) et un quatrième but, signé Owen Farrell. À égalité (12-12), les deux équipes ont vu leur destin basculer sur un drop-goal de Freddie Burns (80e) à proximité des poteaux. Après neuf saisons de disette, les Tigres de Leicester décrochent leur onzième titre national depuis 1988 et la création du championnat d'Angleterre.

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