Lemaitre : "C'était trop difficile"

Complètement déboussolé par sa sixième place en 20"19, Christophe Lemaitre a mis quelques minutes pour reprendre ses esprits. Après avoir fixé longuement l'écran géant du stade olympique, le Français est resté prostré. K.-O. debout...

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Christophe Lemaitre 200m

Le teint blafard, les yeux embués, le Français a tout de même eu le courage de s'arrêter et de répondre à la presse en zone mixte. Avant cela, inquiète par ce qu'elle avait vu à la télévision, sa maman Marithé était venue aux nouvelles auprès de Laurence Dacoury, qui s'occupe de la communication de son fils. "Je pars très bien. Et puis j'ai encore ce problème dans le virage. Je fais de mon mieux, mais c'était trop difficile", a-t-il admis. "Je finis sixième. Il n'y a pas grand-chose à dire. Je n'ai pas senti du mieux qu'en demi-finale. Ce n'était pas la finale que j'espérais pour moi." Evidemment.

Très déçu par sa demi-finale la veille, Lemaitre s'était imaginé faire beaucoup mieux ce jeudi. Le couloir 2 ne s'y prêtait pas mais lui avait le mérite d'y croire : "Avant le départ, je me sentais bien. J'étais comme d'habitude, concentré et relâché. Je me suis même dit qu'au couloir 2, je pouvais espérer quelque chose. Finalement, après l'arrivée, j'ai compris que j'allais longtemps regretter cette troisième place en demie." La médaille de bronze n'était pourtant pas hors de portée. Si Lemaitre avait été aussi bon que lors de son record de France réalisé en finale des Mondiaux de Daegu (19''80), il aurait pu faire le match avec Warren Weir, le Jamaïcain qui complète le triplé historique caribéen. Mais avec des si... "Ça aurait pu le faire, c'est sûr, regrette-t-il. Mais il fallait quand même le faire. Et je n'en ai pas été capable. C'est tout."

Les Jeux Olympiques ne sont pas terminés pour autant pour Lemaitre. Vendredi, il disputera probablement les séries du 4x100m : "On peut faire quelque chose avec le relais. Mais là, je n'y pense pas encore. Il faut passer à autre chose, et se remobiliser. Là, j'ai surtout besoin de récupérer. Et ça serait pas mal que les journalistes me laissent tranquille", conclut-il dans un sourire légèrement forcé. Avant de quitter la presse et de rassurer rapidement sa maman.

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