De la Ligue 1 aux étoiles - Claude Makelele, Galactique du Real

Il y a le Cruyff Turn, la Panenka , la Papinade, le Maradona 360 ou la roulette de Zidane.

Mais même ces grands joueurs n'ont pas eu de poste à leur nom. Un ailier inversé est un ailier qui repique dans l'axe comme Arjen Robben ou Cristiano Ronaldo. Des faux neufs ou neuf et demi sont des joueurs comme Lionel Messi ou Francesco Totti qui profitent des espaces entre les lignes d'attaque.

Mais il existe un poste réservé à un homme en particulier, un homme à qui on compare tous les joueurs qui évoluent dans la même zone : le rôle à la Makelele.

Le milieu français n'était pourtant pas apprécié à sa juste valeur au Real Madrid. Steve McManaman avait dit de Makelele qu'il était "le plus important, mais le moins apprécié des milieux du club.”

Claude Makelele Nantes 13091995

Le grand Zinédine Zidane est allé encore plus loin quand son président Florentino Perez avait laissé partir Makelele pour recruter David Beckham. "Pourquoi une nouvelle couche de peinture dorée sur la Bentley quand vous êtes en train de perdre le moteur ?”. 

Né à Kinshasa, capitale du Zaire, désormais République Démocratique du Congo, il a emménagé avec sa famille à Savigny-le-Temple dans le sud-est parisien alors qu'il était encore enfant. Il avait le football dans le sang. Son père, Andre-Joseph, était un international Zairois et a été le confident du milieu de terrain tout au long de la carrière de ce dernier.

Claude a fait ses débuts en Ligue 1 en 1991 après avoir rejoint Nantes à 18 ans. Il s'est rapidement aménagé une place dans le onze titulaire.

“Nous avions trouvé le rôle parfait pour lui", avait dit le mythique Jean-Claude Suaudeau, à Presse Ocean. “Il a arrêté d'essayer de dribbler ou de faire la dernière passe. Au lieu de cela, il empêchait les autres de le faire. C'était le rôle parfait pour lui et il s'est épanoui".

Durant 4 saisons, Makelele était aux machines d'une très belle équipe nantaise sertie notamment de Christian Karembeu, Patrice Loko et Benoit Cauet avec un titre glané en Ligue 1 en 1995.

“Nous avions remporté le championnat en 1995 et l'année suivante, nous avions atteint les demi-finales de Champions League”, a raconté Makelele au Guardian

Claude Makelele Marseille 13121997

Pour le club d'une ville comme Nantes, jouer une demi-finale de C1 face à la Juventus était incroyable. Nous avions perdu 4-3. C'était une très belle aventure et cela m'avait rendu plus ambitieux. Je me voyais aller dans un grand club et remporter des trophées.

Avec un Mondial à domicile émergeant à l'horizon, Makelele a préféré ne pas aller à l'étranger et a voulu rester visible en signant pour Marseille. Ce n'était pas une très bonne décision.

“La pression était énorme et l'équipe n'était pas vraiment superbe. C'était une saison de souffrance.”

Cette équipe, qui comptait dans ses rangs des joueurs comme Laurent Blanc, William Gallas, Christophe Dugarry et Fabrizio Ravanelli n'avait fini que quatrième du championnat et Makelele n'avait pas été pris par Aimé Jacquet en équipe de France l'été suivant.

Après plus de 200 apparitions en Ligue 1, il fallait changer d'air. Makelele a visé l'Espagne et le Celta Vigo.

“Après Marseille, j'appréciais enfin de nouveau le football à Vigo. C'était un club dont je ne savais rien. Il s'agissait donc un peu d'une aventure.”

Claude Makelele - Real Madrid

Il faisait partie des stars du club en compagnie de Valery Karpin et d'Alexander Mostovoi pour une équipe très divertissante.

Cette aventure lui avait permis de signer au Real Madrid où il remportera deux titres de champion d'Espagne ainsi que la gloire en UEFA Champions League en 2002.

Mais Perez voulait plus : du strass, des paillettes et des euros en marketing. “Il n'avait pas un bon jeu de tête et il ne passe jamais le ballon trois mètres plus loin", s'était justifié le cacique merengue quand il a décidé de vendre Makelele à Chelsea. 

"De jeunes joueurs viendront faire oublier Makelele.”

Makelele n'a jamais été oublié. Il y a même un poste qui porte son nom.

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