Ligue 2 : A Valenciennes, « ce maintien est plutôt un soulagement pour tout le monde »

Illustration picture shows the official ball Nike All Conditions Control (ACC) during the Women's French championship D1 Arkema football match between Paris Saint-Germain (PSG) and GPSO 92 Issy on April 16, 2022 at Georges Lefevre stadium in Saint-Germain-en-Laye, France. (VICTOR JOLY/PRESSE SPORTS/Presse Sports)

Devant un public nombreux et chaleureux, Valenciennes a validé son maintien en L2 samedi après son succès étriqué et minimaliste face à Sochaux (1-0).

Devant plus de 22 000 personnes, dans une ambiance festive, colorée et partisane, les joueurs de Valenciennes ont validé leur maintien mathématique en Ligue 2 samedi, avec un court succès contre Sochaux (1-0), avant de le fêter avec leurs supporters.

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« Ce n'était pas glorieux, mais on a senti une équipe, reconnaissait Ahmed Kantari, entraîneur adjoint, en référence au 4-5-1 ultra-défensif qui a permis au VAFC de s'imposer. On a connu une série. Inconsciemment, avec 36 points, on pensait avoir fait le plus dur. On a eu peur.Alors, depuis trois rencontres, face aux équipes barragistes (Ajaccio, Paris FC, Sochaux), on est revenu à un bloc équipe resserré, à des notions de solidarité. En essayant d'exploiter quelques espaces. »

Lucas Chevalier, gardien de Valenciennes

« On se dit que toute une ville se lève pour nous et on se rend compte de l'importance du foot à VA »

Avec aussi, en Lucas Chevalier, un gardien rassurant et efficace prêté par le LOSC, où il aimerait éventuellement avoir sa chance la saison prochaine.

« Ce maintien est plutôt un soulagement pour tout le monde, même s'il est accompagné d'une grande joie, commentait l'intéressé. On a été porté par notre public à qui cette victoire appartient un peu. On se dit que toute une ville se lève pour nous et on se rend compte de l'importance du foot à VA. On a connu beaucoup d'émotions cette saison (éviction de l'ex-entraîneur Olivier Guégan début novembre). »

« J'espère que nous allons repartir en 2022-23 avec de nouvelles ambitions, anticipait le latéral gauche Quentin Lecoeuche, alors qu'une dizaine de ses partenaires sont en fin de contrat en juin. C'a été dur pour nous et pour les supporters. On a montré les valeurs du club. Il y avait beaucoup de doutes. Les compteurs seront remis à zéro et j'espère qu'on élèvera notre niveau de jeu la saison prochaine. »

À l'amorce de ces nombreux changements, Christophe Delmotte, l'entraîneur, a remercié publiquement ses joueurs et ses staffs technique et médical. Il attend désormais de pouvoir avancer sur le nouveau projet sportif. Et, surtout, d'y être cette fois « pro-actif ».

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