Ligue féminine : Bourges champion de France

Kristen Mann a été décisive dans le quatrième quart-temps pour porter Bourges vers son quinzième titre de champion de France. (A. Martin/L'Équipe)

Bourges a remporté son quinzième titre de champion de France, samedi à Lyon, en s'imposant contre l'Asvel (59-53) et trois victoires à zéro dans la finale.

Coup de balai. Bourges a remporté samedi à Lyon son quinzième titre de champion de France en s'imposant pour la troisième fois d'affilée (59-53) face à l'Asvel en finale de la Ligue féminine (LFB). Les « Tangos » s'étaient imposées dimanche (76-66) et mardi (78-62) au Prado. C'est le premier coup de balai (3-0) en finale au meilleur des cinq manches depuis la réinstauration de ce format en 2017.

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Premières de la saison régulière, vainqueures de l'Eurocoupe, les joueuses d'Olivier Lafargue complètent par ce titre, le premier depuis 2018, une saison quasi parfaite, avec également une finale de Coupe de France, perdue face à Basket Landes à Paris.

Accrochées en quarts de finale face à Lattes-Montpellier (2-1) et en demi-finales par les championnes en titre de Basket Landes (2-1), les coéquipières d'Élodie Godin ont mis l'attaque lyonnaise au supplice tout au long des trois matches de la finale.

La toile défensive de Bourges

Samedi, dans le sauna de la salle Mado-Bonnet, les Berruyères ont encore imposé leur défense, laissant l'Asvel une troisième fois à moins de soixante-six points marqués. Après avoir traversé un long tunnel en attaque dans le deuxième quart (6 points marqués) au cours duquel elles n'ont inscrit que deux paniers (28-28 à la pause), elles ont fait la différence entre les troisième et quatrième quart-temps en passant un 18-3 avec notamment huit points d'affilée de l'ailière US Kristen Mann (16 points) pour prendre une avance confortable (51-41) dans ce match très fermé.

Alors que les arrières Julie Allemand (6 points à 2 sur 9 aux tirs) et Marine Johannès (3 points à 1 sur 5) passaient à côté, l'Asvel, en panne de réussite extérieure une nouvelle fois (3 sur 17 à trois points) et dans l'incapacité de trouver du jeu rapide pour échapper à la toile défensive de Bourges, a trouvé les ressources pour revenir à trois unités dans la dernière minute (53-56) grâce à Aleksandra Crvendakic (14 points, 11 rebonds, 6 balles perdues).

Mais deux lancers francs d'Isabelle Yacoubou ont éteint les derniers espoirs des joueuses de Pierre Vincent. « Ce titre, je le prends égoïstement pour moi, ma famille, mon compagnon après toutes les épreuves que j'ai traversées », a réagi au micro de « Sport en France » Isabelle Yacoubou (36 ans), pivot des « Braqueuses » vice-championnes olympiques 2012, qui remporte son deuxième sacre de championne de France, après celui de 2010 avec Tarbes qu'elle rejoindra la saison prochaine.

Iliana Rupert confirme son départ à Bologne

« On a un peu durci la défense et ça s'est compliqué pour elles, elles sont reparties dans leurs travers d'individualisme. Nous avons toujours réussi à trouver la joueuse chaude en attaque, Kristen Mann ou Keisha Hampton », a savouré Sarah Michel (8 rebonds, 4 passes décisives, 1 tir), l'une des internationales de Bourges. « Ce fut une longue saison, j'ai pas mal galéré après les Jeux mais j'ai rarement joué dans une équipe avec une telle force mentale, on a toujours avancé. J'ai essayé de les soulever sur les matches importants, j'aime tout donner pour mes coéquipières », a ajouté l'arrière, l'un des piliers d'une équipe très expérimentée puisque hors Yacoubou et Michel (3 titres, le deuxième à Bourges), Endy Miyem (sixième avec Bourges), absente samedi en raison d'une blessure mais aussi la capitaine Elodie Godin (cinquième titre, troisième avec Bourges) sont également multi couronnées.

Iliana Rupert (20 ans, 6 points, 9 rebonds), elle, quitte le club du Cher avec une première couronne. La MVP de la Ligue a confirmé son départ à la Virtus Bologne (Italie) annoncé par notre site le 24 mai : « C'était mon dernier match après quatre belles années et je termine de la meilleure des façons. »

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