Lionel Messi va disputer le 1000e match de sa carrière à l'occasion d'Argentine-Australie en Coupe du monde

Ajoutez deux zéros au numéro de maillot du capitaine de l'Argentine et vous aurez le nombre de matches de Lionel Messi disputés en professionnel après Argentine-Australie. (N.Luttiau/L'Equipe)

Samedi, en huitièmes de finale de la Coupe du monde face à l'Australie, Lionel Messi disputera le millième match de sa carrière. L'Argentin de 35 ans a déjà marqué l'histoire du football.

Lionel Messi est une légende. Du Barça, avant tout, mais aussi de l'Argentine qu'il mènera ce samedi en huitièmes de finale de la Coupe du monde face à l'Australie. L'attaquant disputera son millième match à cette occasion (778 avec le club catalan, 169 en sélection et 53 avec le PSG). Un seul de ses compatriotes a dépassé ce cap : Javier Zanetti. Le Portugais Cristiano Ronaldo et le Brésilien Daniel Alves sont les deux autres joueurs présents au Qatar à faire partie de ce club très fermé.

Un bilan global stratosphérique

Depuis 2004, année durant laquelle il a débuté chez les pros avec le Barça, il a inscrit 788 buts. Il en a marqué 91 en 2012, plus haut total jamais réalisé sur une année civile devant Gerd Müller (85 en 1972). « C'est un joueur incroyable, un géant, jugeait alors l'Allemand. Mais c'est aussi un garçon tellement réservé et attachant. »

Une Coupe du monde qui se refuse à luiSa 23e rencontre dans un Mondial (il a joué lors de cinq éditions différentes comme Carbajal, Marquez, Matthaüs et Cristiano Ronaldo) permettra à Messi de creuser l'écart sur Diego Maradona (21), qui reste tout de même devant lui dans les coeurs albicelestes, en raison du titre suprême obtenu en 1986. « C'est génial de battre des records, avait-il souri après le match face à la Pologne (2-0). Diego serait content pour moi car il m'a toujours soutenu. » Il peut le rattraper dans l'imaginaire collectif en gagnant la Coupe du monde cette année.

Au duel avec Ronaldo en Ligue des champions

Une suite avec le PSG ?S'il dispute sa dernière Coupe du monde, comme il l'a affirmé récemment, Lionel Messi n'est pas fini. Le PSG, son club actuel, essaye de lui faire prolonger son contrat jusqu'en 2024. Il aurait alors 37 ans et pourrait ensuite terminer sa carrière en MLS ou en Argentine. Pour écrire le dernier chapitre de sa fabuleuse histoire.

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