Lionel Scaloni, sélectionneur de l'Argentine : « Messi est le meilleur joueur de tous les temps »

Lionel Scaloni n'a pas hésité au moment de désigner Messi comme le meilleur joueur de tous les temps. (F. Faugère/L'Équipe)

Interrogé au sujet de la comparaison entre Lionel Messi et Diego Maradona, le sélectionneur argentin Lionel Scaloni a tranché en faveur de son joueur. Selon lui, Messi est le meilleur joueur de tous les temps.

Le dénouement de la Coupe du monde 2022, théâtre du sacre de l'Argentine et de Lionel Messi, avait relancé le débat : Lionel Messi est-il à la hauteur de Diego Maradona ? Interrogé à ce sujet sur les ondes de la radio espagnole COPE, le sélectionneur Lionel Scaloni n'a pas hésité et a déclaré : « Si je devais en choisir un, ce serait Leo. J'ai noué quelque chose de spécial avec lui. Il est le meilleur joueur de tous les temps, même si Maradona était aussi incroyable. »

Durant l'interview, Scaloni s'est aussi confié sur son approche avec « La Pulga » durant sa prise de fonctions en 2018. À l'époque, l'Argentine sortait d'une élimination en huitièmes de finale de Coupe du monde contre la France (4-3) et le numéro 10 avait déclaré prendre sa retraite internationale. « La première chose que j'ai faite lorsque j'ai pris mes fonctions en 2018, c'était de faire un appel vidéo avec Messi. Je lui avais dit que nous l'attendions. C'est ce que nous avions fait, et huit mois plus tard, il arrivait dans un groupe incroyable ».