L'Irlande s'impose de justesse face à l'Australie

La joie des Irlandais, après leur courte victoire face à l'Australie. (C. Kilcoyne/Reuters)

Court et difficile succès (13-10) des Irlandais, samedi soir à Dublin, face aux Wallabies. Ils ont inscrit la pénalité de la victoire à trois minutes du terme d'une rencontre moyenne.

Courts vainqueurs des Ecossais (15-16) et battus par la France (30-29) puis l'Italie (28-27), les Australiens ne sont pas parvenus à surprendre l'Irlande, qui l'a emporté 13-10, samedi soir à Dublin. Dominateurs mais stériles, sans imagination offensive sinon à la 71e (essai de Jordan Petaia), ils poursuivent leur tournée poussive dans l'hémisphère Nord et en termineront samedi prochain à Cardiff (16h15) face au Pays de Galles, battu (12-13) par la Géorgie ce samedi.

On ne retiendra pas grand-chose de la laborieuse première période si ce n'est l'essai refusé à Nick White (4e) pour antijeu au préalable, un but de pénalité réussi par Jack Crowley (10e), le remplaçant de Jonathan Sexton, une longue période de domination australienne (21e-34e) stérile et un carton jaune récolté par l'Australien Colby Fainga'a (37e) pour déblayage dangereux. À la pause, l'Irlande menait chichement, 3-0.

lire aussi : Le film d'Irlande-Australie

Byrne a offert la victoire à l'IrlandeEn seconde période, les Irlandais eurent à leur tour un essai refusé (47e) à Gibson-Park pour passage en touche avant que les Wallabies ne continuent d'occuper le terrain adverse et de garder le ballon en main. Mais il fallut attendre la 56e minute pour qu'ils inscrivent leurs premiers points (3-3). Les défenses prenant le pas sur les attaques, le score ne rendait pas hommage à la débauche d'énergie des deux équipes.

Sur une pénaltouche, le pack irlandais brisa tout sur son passage et le centre remplaçant Bundee Aki fonça dans l'en-but (66e). Les Australiens répliquèrent immédiatement par une percussion majuscule du Rochelais Will Skelton - six défenseurs éliminés - conclue par une percée décisive de Petaia (71e). Mais d'une pénalité excentrée, l'ouvreur remplaçant du remplaçant de Sexton, Ross Byrne, permit à son équipe de l'emporter sur le fil à quatre minutes de la fin. Cette victoire permet à l'Irlande de finir l'année à la première place mondiale.

lire aussi : Tous les résultats des tests de novembre