L'Irlande stoppe la série de l'Angleterre

Christian Grégoire

L'Irlande a battu l'Angleterre (13-9), la privant ainsi d'un deuxième Grand Chelem consécutif, samedi à Dublin lors de la cinquième et dernière journée du Tournoi des six nations. Les Irlandais stoppent aussi à 18 succès consécutifs l'impressionnante série anglaise, comme ils l'avaient fait à Chicago en novembre 2016 en bloquant à 18 victoires, aussi, le compteur de la Nouvelle-Zélande. Derrière les Anglais qui remportent le tournoi, l'Irlande est 2e et la France 3e.

Une victoire à Dublin et les hommes d'Eddie Jones auraient effacé le record des All Blacks, qu'ils avaient égalé en s'adjugeant le Tournoi contre l'Ecosse avec la manière samedi dernier. Une victoire et le XV de la Rose devenait la première nation à réussir deux Grands Chelems de suite depuis le passage de la compétition à six participants en 2000. Mais sous la pluie de Dublin, au lendemain de la Saint Patrick chère à la Verte Erin, les Anglais se sont heurtés à la furia irlandaise, pour la première défaite de Jones à la tête du XV de la Rose.  A vrai dire, ils ont même paru sans solution en première période, tant le XV du Trèfle a dominé avec 74% d'occupation et 76% de possession..

Si les Anglais ont pu continuer d'espérer, ils l'ont dû à une certaine maladresse irlandaise. Malgré la domination, Sexton n'a eu qu'une pénalité à se mettre sur le pied (3-0, 11e) et seul Henderson a réussi à marquer un essai (10-3, 24e). Petit à petit, malgré les impacts et l'intensité irlandaise, l'Angleterre a refait son retard grâce à la botte de Farrell (13-9, 67e). Mais dans ce contexte, portés par leur stade, ces Irlandais-là, tombeurs de géants, étaient trop disciplinés, trop malins, quasiment imbattables.


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