Une liste de 18 joueurs sans surprise pour le Mondial

Nikola Karabatic figure bien dans la liste et prendra part à son dixième Mondial. (B. Paquot/L'Équipe)

Ce dimanche, Guillaume Gille a annoncé le groupe des 18 joueurs qui partiront au Mondial, ce lundi en Pologne. Sans surprise. Nikola Karabatic prendra part à son dixième Championnat du monde.

Ce dimanche en fin de matinée à la maison du hand à Créteil (Val-de-Marne) où les Français sont rentrés, samedi soir après leur second succès en préparation, contre l'Egypte (33-32) à Orléans (après celui mercredi 4 janvier au Mans contre les Pays-Bas, 43-32), Guillaume Gille a annoncé la sélection pour le Mondial qui débute, mercredi 11 janvier à Katowice, contre l'hôte polonais.

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Une sélection sans surprise puisque le sélectionneur des champions olympiques emmène le groupe de 18 joueurs alignés sur la feuille de match, samedi. Un groupe réduit de deux unités par rapport à celui retenu au début de la préparation, le 26 décembre, suite aux forfaits sur blessure de Kyllian Villeminot (genou droit) et de Benoît Kounkoud (pied gauche). Guillaume Gille ayant fait le choix de ne pas appeler de renfort.

« Nous aurons la possibilité de piocher seize joueurs dans cette liste pour chaque match. Nous pourrons procéder à cinq changements dans la liste des 35 joueurs déposée début décembre », a rappelé le coach. Qui s'est dit ravi de passer en mode compétition : « Nous rentrons dans une phase où tout va compter, où l'entrée en matière sera particulièrement périlleuse face aux Polonais dans leur antre de Katowice. »

Quatrième du dernier Mondial, en Egypte en 2021, la France s'avance avec de grandes ambitions pour cette nouvelle échéance planétaire dont la finale se disputera le 29 janvier à Stockholm en Suède, co-organisatrice. « Ce qu'on vise c'est la victoire », ne craint pas d'affirmer le coach des champions olympiques, qui restent sur une quatrième place à l'Euro 2022 (pourri il est vrai par le Covid). « Si on ne se projette pas vers quelque chose de grand, il nous manquera toujours quelque chose. Mais tout reste à faire, à écrire. Le chemin qui nous attend est ardu mais c'est aussi hyper excitant. »

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Ce Mondial sera le dixième pour Nikola Karabatic (38 ans), vingt ans après son premier. L'arrière international avait manqué l'édition 2021 sur blessure.