L'Italie en quarts de finale après son succès sur Cuba

Le block, ici face au Cubain Marlon Yant, est toujours un point fort de la défense italienne. (N. Luttiau/L'Équipe)

Championne d'Europe en titre, l'Italie a assuré sa place en quarts de finale du Mondial samedi à Ljubljana en s'imposant (3-1) face à Cuba en huitièmes de finale. Les Transalpins affronteront la France ou le Japon en quarts de finale mercredi 7 septembre.

L'Italie, championne d'Europe en titre, n'a pas raté la marche. Les partenaires de Simone Giannelli se sont imposés en quatre sets face à Cuba (25-21, 21-25, 26-24, 25-18) samedi à Ljubljana, en huitièmes de finale du Mondial. Ils affronteront en quarts de finale, mercredi 7 septembre, dans la capitale slovène, le vainqueur de France-Japon, programmé lundi 5 (21 heures).

Toujours invaincus dans le tournoi (quatre succès), les Italiens, têtes de série numéro trois après les poules, n'ont pas eu la partie facile avec la sélection insulaire du fameux central Robertlandy Simon, qui avait accroché le Brésil dans la poule B (défaite 2-3, 16-18 au tie-break). Les joueurs de Ferdinando De Giorgi ont cédé le deuxième set (21-25) et ont dû cravacher dans le troisième (26-24) pour garder les commandes avant d'assurer leur qualification dans la quatrième manche.