LIV Team Championship : Cameron Smith bat Phil Mickelson et envoie les Punch en demi-finales

Cameron Smith, décisif sur le dernier trou face à Phil Mickelson. (M. Madrid/Presse Sports)

Dans le grand match des quarts de finale par équipe, les Punch de Cameron Smith ont déposé les Hy Flyers de Phil Mickelson. Les quatre équipes têtes de série rentrent en jeu samedi, pour les demi-finales.

Avec trois matches de longue haleine, dont le duel en simple entre les capitaines Cameron Smith des Punch et Phil Mickelson des Hy Flyers, la première journée du LIV Golf Team Championship a été riche en rebondissements au Trump National Doral.


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Smith, champion en titre de l'Open britannique et vainqueur en individuel à Chicago le mois dernier, a battu Mickelson, grâce à un putt pour birdie de trois mètres sur le dernier trou (1 up). Ce résultat a permis aux Punch, 11es têtes de série, de remporter une deuxième victoire décisive contre les Hy Flyers (8es), permettant ainsi à l'équipe 100 % australienne d'accéder aux demi-finales.

Les Smash GC, 5es, ont battu les Niblicks (12es), par deux matchs à un. Les Majesticks de Ian Poulter, 6es, ont balayé les Iron Heads de Kevin Na (9es), 3-0, tandis que les Cleeks, 10es, ont disposé des Torque de Joaquin Niemann, 7es, (2-1). Les deux victoires des Clefs se décidant sur le dernier trou.


Crushers contre Stinger en demi-finales

Outre les quatre vainqueurs de vendredi, les quatre têtes de série, qui ont reçu des exemptions et n'ont pas joué vendredi, participeront aux demi-finales. Lors de la sélection des capitaines vendredi soir, les 4 Aces de Dustin Johnson, têtes de série n°1, ont choisi les Cleeks comme adversaire. Bryson DeChambeau et les Crushers (2es) ont choisi de jouer contre les Stinger, 4es têtes de série. Sergio Garcia et les Fireballs, 3es têtes de série, affronteront les Punch GC. Enfin, les Smash de Brooks Koepka retrouveront les Majesticks de Ian Poulter.

Le même format que celui des quarts de finale sera utilisé pour les demi-finales de samedi. Les équipes s'affronteront sur trois matches - deux simples et un foursomes (coups alternés) - avec tous les joueurs de chaque équipe en compétition. Chaque match vaut un point, les équipes gagnant deux points se qualifient pour la finale du Championnat de dimanche, qui se déroulera en stroke-play.