L'OL attend depuis 25 ans une victoire en Coupe Gambardella

Eric Hély, l'entraîneur de l'OL. (A. Martin/L'Equipe)

Opposé à Caen ce samedi (17h15) en lever de rideau de la finale de la Coupe de France entre Nice et Nantes, Lyon n'a plus remporté la Coupe Gambardella depuis 1997.

C'est un sacré paradoxe, pour l'un des meilleurs centres de formation d'Europe. Les derniers Lyonnais à avoir soulevé la coupe Gambardella sont aujourd'hui à la retraite : ils s'appellent Jérémie Bréchet, Florent Balmont ou Steed Malbranque, vainqueur de Montpellier au Parc des Princes en 1997 (3-1).

Au Stade de France, l'OL n'a pas eu la même réussite et Karim Benzema, qui viendra fouler la pelouse de Saint-Denis le 28 mai pour la finale de la Ligue des champions, peut en témoigner : l'avant-centre du Real Madrid et sa génération dorée (Ben Arfa, Rémy, Mounier...) ont perdu deux finales d'affilée, en 2005 et 2006, contre Toulouse (2-6) et Strasbourg (1-3).

Éric Hély, entraîneur de l'OL

« Ils ont une chance extraordinaire d'écrire une page de l'histoire de l'OL »

« Ces 25 ans, ce n'est pas un drame, a désacralisé l'entraîneur Éric Hély, trois fois vainqueur avec Sochaux (1983 comme joueur, 2007 et 2015 comme coach). Ils ont une chance extraordinaire d'écrire une page de l'histoire de l'OL. On a l'objectif de toujours gagner, c'est important dans le parcours de formation. »

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Après avoir éliminé d'excellentes équipes comme Monaco et Strasbourg, son équipe se mesure à Caen pour enfin vaincre la malédiction. Avec les bons atouts pour y parvenir ? « Au-delà de leurs qualités techniques et tactiques, ils ont le goût de l'effort », promet Hély. Cela pourrait faire la différence.

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