L'Open de Paris sans le champion olympique Steven Da Costa

Steven Da Costa préfère se consacrer à l'Open du Caire, première épreuve du circuit international. (A. Mounic/L'Équipe)

L'Open de Paris, de vendredi à dimanche, sera privé du champion olympique Steven Da Costa qui se réserve pour l'Open du Caire, une semaine plus tard.

L'Open de Paris, qui se dispute de vendredi à dimanche au stade Coubertin, à Paris 16e, sera privé de la star du karaté, Steven Da Costa. Le champion olympique des -67 kg a préféré se consacrer à celui du Caire (Égypte), une semaine plus tard, premier tournoi de la nouvelle saison du circuit Karaté 1 Premier League. Depuis l'année dernière, l'Open de Paris n'en fait plus partie. Les épreuves Premier League attribuent également des points comptant pour la qualification aux championnats du monde.

« J'ai retiré l'Open de Paris, explique Francis Didier, président de la Fédération Française de Karaté, car les règles ont changé. Avant, on pouvait avoir 96 compétiteurs par catégorie, contre seulement 32 aujourd'hui. Ce qui signifie beaucoup moins d'engagés français. Quand on présente une épreuve du Premier League, on travaille pour la fédération internationale, pas pour notre fédération. Ainsi, de nombreux Français peuvent toujours disputer l'Open de Paris, ce qui n'aurait plus été le cas s'il avait encore été en Premier League. »

Le président pointe également le prix du droit d'entrée. « Et cela coûte trop cher en organisation d'en faire partie. Par exemple, l'engagement y est de cent euros par athlète, alors que c'est seulement 30 euros pour l'Open de Paris. »

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En l'absence de Da Costa, les vedettes seront son frère Jessie (-84 kg) et Alizée Agier (-68 kg).