Les Los Angeles Lakers battent Denver et s'imposent pour la première fois de la saison

LeBron James a inscrit 26 points et signé 8 passes décisives dans la première victoire des Lakers. (J. Kamin-Oncea/USA Today Sports/Reuters)

Dernière équipe encore fanny en NBA, les Lakers ont ouvert leur compteur dimanche soir face à Denver (121-110), derrière les belles contributions de LeBron James (26 points), Anthony Davis (23) et Russell Westbrook (18) en sortie de banc.

Ils n'ont pas laissé Denver gâcher la fête. Après avoir retiré le maillot numéro 99 du pivot George Mikan, quintuple champion NBA et première légende de la franchise quand elle jouait encore à Minneapolis (1947-1960), les Los Angeles Lakers lui ont fait honneur en ouvrant enfin leur compteur de victoires cette saison, aux dépens des Nuggets (121-110). Vêtus de la tunique blanche et bleu ciel des premiers Lakers, LeBron James (26 points, 8 passes) et ses coéquipiers ont pu compter sur le retour d'Anthony Davis, absent contre Minnesota vendredi pour des douleurs au dos.

Menés de sept points sur un panier primé d'Aaron Gordon (70-77, 30e), les Californiens ont fait la différence en fin de troisième quart-temps. Russell Westbrook a d'abord réduit l'écart en trouvant la cible à longue distance, après plusieurs secondes d'hésitation (75-80, 31e), puis Lonnie Walker a redonné l'avantage aux Lakers dans le même exercice, avant un panier plus la faute d'Austin Reaves pour conclure le quart-temps. Pire équipe de la NBA à longue distance avant la rencontre, les joueurs de Darvin Ham ont enfin rendu une copie propre dans l'exercice : 13 tirs réussis sur 30 tentés, soit 43 % de réussite. Presque le double de leur pourcentage des cinq premiers matches (23,7 % !).


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Westbrook efficace en sortie de banc

Face au double MVP en titre Nikola Jokic (23 points, 14 rebonds, 6 passes), James et Davis ont ensuite pris les choses en main. L'intérieur (23 points, 15 rebonds) a marqué deux fois de suite, au duel avec son vis-à-vis serbe, avant d'attirer la défense à lui pour libérer James derrière l'arc (104-95, 39e) et assommer Denver. De nouveau lancé en sortie de banc, Russell Westbrook a inscrit 18 points (6 sur 12 au tir) et frôlé le triple-double, avec 8 rebonds et 8 passes à son compteur.

« On devait se prouver des choses. Pas au public ou aux médias. On devait se prouver des choses à nous-mêmes et je suis très heureux de la façon dont on a répondu tout au long du match », a salué Darvin Ham, qui remporte son premier succès en tant qu'entraîneur principal sur un banc NBA. Les Lakers disputeront trois nouveaux matches à domicile sur la semaine à venir, contre New Orleans mercredi soir, Utah vendredi et Cleveland samedi, pour tenter de remonter au classement de la Conférence Ouest.


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