Les Los Angeles Lakers brisent la série de victoires de Memphis

LeBron James et les Lakers sont à seulement deux victoires de la sixième place à l'Ouest. (G.A. Vasquez//USA Today Sports/Reuters)

Vainqueurs sur le fil vendredi soir à Los Angeles (122-121), les Lakers ont infligé un coup d'arrêt à Memphis, qui restait sur une série de 11 succès consécutifs. Dennis Schröder a endossé le costume de héros avec une interception et un panier victorieux à sept secondes de la fin.

Sur un lancer franc raté de Brandon Clarke à deux secondes du buzzer, la série de victoires de Memphis s'est envolée vendredi soir à Los Angeles (122-121). Les Grizzlies restaient sur 11 succès consécutifs avant de se présenter dans l'antre des Lakers, toujours privés d'Anthony Davis et à la traîne dans la course aux play-offs.

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Avec deux minutes à jouer, les hommes du Tennessee comptaient six points d'avance (110-116, 46e) dans la Crypto.com Arena, plutôt sceptique sur les chances de miracle côté californien, face à Ja Morant (22 points mais 9 sur 29 au tir) et Brandon Clarke (20 points, 7 sur 7 au tir), leaders du soir côté Memphis. Mais l'attaque des Grizzlies a alors pris un coup de froid pendant que Los Angeles multipliait les passages sur la ligne des lancers francs.

Schröder en hérosRussell Westbrook (29 points, 6 passes) et Dennis Schröder (17 points, 8 rebonds, 8 passes) ont réduit l'écart, puis LeBron James s'est saisi d'un rebond offensif pour relancer le suspense à l'entame de la dernière minute (115-118, 47e). Auteur d'un match à 23 points, 8 rebonds et 6 passes, le « King », qui compte désormais 38 127 points en carrière en saison régulière, se rapproche un peu plus du record absolu de Kareem Abdul-Jabbar (38 387 points). Pour achever le « come-back » californien, le quadruple champion NBA a laissé le costume de héros à Dennis Schröder.

Fer de lance de l'Allemagne médaillée de bronze européenne à domicile en septembre, le meneur à la mèche blonde a ramené l'écart à un point, toujours sur la ligne des lancers francs, avant de signer l'action du match. Schröder a jailli dans le dos de Desmond Bane pour lui chiper le ballon et conclure d'un lay-up avec la faute pour passer devant (122-120). Les Lakers ne se sont pas épargné une dernière frayeur avec une faute sur Clarke au rebond sur le dernier tir (raté) de Morant. Mais l'intérieur des Grizzlies a donc manqué sa deuxième tentative.

Pas de changement au classement de la Conférence Ouest pour les deux franchises. Memphis reste deuxième (31 victoires - 14 défaites) tandis que les Lakers sont toujours treizièmes (21 victoires - 25 défaites). Mais l'écart est infime pour les Californiens qui n'ont que deux longueurs de retard sur leurs voisins des Clippers (6es, 24 victoires - 24 défaites). Mieux, Anthony Davis, absent depuis un mois (pied droit), pourrait revenir dès la semaine prochaine, selon ESPN.

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