Luca Van Assche a tenu un set avant de sombrer face à Norrie au premier tour de l'Open d'Australie

Luca Van Assche découvrait l'Open d'Australie à 18 ans. (L. Elliott/Reuters)

Accrocheur pendant un set, Luca Van Assche n'a ensuite plus existé face à Cameron Norrie (7-6 [3], 6-0, 6-3), lundi au premier tour de l'Open d'Australie.

C'est l'apprentissage du très haut niveau. Pour ses débuts dans le tableau principal d'un Grand Chelem, Luca Van Assche a été corrigé par le 12e mondial Cameron Norrie (7-6 [3], 6-0, 6-3), lundi au premier tour de l'Open d'Australie. Bénéficiaire d'une invitation, le Français de 18 ans a tenu un set avant de sombrer.

Durant la première manche, le vainqueur de Roland-Garros juniors en 2021 a fait de la résistance. Par trois fois, il a effacé un break de retard, les deux dernières alors que son adversaire servait pour le gain du set à 5-4 puis 6-5. Ses qualités défensives et de déplacement ont perturbé Norrie pendant une heure.

Un set et puis s'en vaEmprunté en début de partie, le Britannique, battu par Richard Gasquet en finale à Auckland samedi, a commis beaucoup de fautes directes, dont quatre sur son engagement à 6-5. Un revers décentré a même permis à Van Assche de réussir le premier mini-break du jeu décisif (2-0), mais le demi-finaliste de Wimbledon l'an passé s'est repris. Il a inscrit cinq points consécutifs puis, dans la foulée, a empoché le set.

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Le 143e mondial est alors sorti de sa rencontre. Au cours d'une deuxième manche à sens unique, il n'a réussi que quatre minuscules coups gagnants pour onze fautes directes. Trop en difficulté au service, il n'a plus offert la moindre résistance et a perdu neuf jeux de suite pour se retrouver mené 7-6, 6-0, 3-0.

La fin de match a été plus équilibrée. Van Assche s'est procuré deux balles de débreak à 5-3, mais Norrie a serré le jeu pour conclure en 2h22. Au deuxième tour mercredi, il affrontera le Brésilien Thiago Monteiro ou un autre Français, Constant Lestienne.

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