Lucas Braathen en tête du slalom d'Adelboden, Clément Noël se loupe

Lucas Braathen a su gérer son intensité sur une piste piégeuse. (S.Boué/L'Équipe)

La première manche du slalom d'Adelboden a réservé quelques surprises avec la sortie de Clément Noël et l'élimination de Henrik Kristoffersen. Le Norvégien Lucas Braathen a su lui s'adapter aux conditions pour prendre la tête avec une demi-seconde d'avance sur le Suisse Loïc Meillard.

Les conditions particulières à Adelboden ont poussé quelques gros clients à la faute, dimanche, sur le slalom. Sur une langue de neige artificielle, injectée d'eau depuis jeudi, peu réactive sous les skis et se dégradant rapidement, un petit dossard était un sacré atout.

Henrik Kristoffersen, qui avait tiré le dossard n°1 pour la troisième fois de suite (victoire à Garmisch-Partenkirchen mercredi, deuxième du géant samedi à Adelboden), n'a cette fois pas réussi à faire fructifier sa chance. Le Norvégien s'est fait surprendre sur le haut, est reparti pour tenter de se qualifier mais a perdu quatre secondes dans l'affaire.

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Juste après, Clément Noël s'est fait sortir à quelques piquets de l'arrivée dans une partie technique, alors qu'il était sur un très bon rythme et aurait joué, selon ses intervalles, le podium provisoire. Le Français a enregistré un troisième abandon en quatre courses entre les piquets.

Pinturault seulement 17eAprès le passage de l'Autrichien Manuel Feller, c'est Lucas Braathen, dossard n°4, qui a su s'adapter le mieux à la piste pour signer le meilleur temps. Le Norvégien avait abandonné en deuxième manche du géant, samedi. Il devance le Suisse Loïc Meillard (+ 0"52) et l'Allemand Linus Strasser (+ 0"60).

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Parmi les autres abandons de marque, il faut noter celui du champion du monde de la spécialité norvégien Sebastian Foss-Solevaag ou du Suédois Kristoffer Jakobsen, deux fois deuxième cet hiver à Val d'Isère et Madonna di Campiglio.

Alexis Pinturault, à l'issue d'une manche un peu sur la retenue, se classe 17e (+2"35) et disputera la seconde manche, à partir de 13 h 30.