Lucas Pouille fait tomber Karen Khachanov au premier tour du Masters 1000 de Madrid

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Lucas Pouille s'est qualifié pour le deuxième tour à Madrid. (Eibner-Pressefoto/EXPA/Presse Sports)
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Invité à Madrid, Lucas Pouille a réussi un très beau coup en dominant le 26e mondial Karen Khachanov (6-3, 6-4) au premier tour du Masters 1000 espagnol lundi. Le Français (28 ans, 174e mondial) défiera Stefanos Tsitsipas mercredi.

Il était presque 1 heure du matin, dans la nuit de lundi à mardi, tout le reste de la Caja Magica était endormi depuis un moment déjà quand une dernière clameur accompagna Lucas Pouille sur le court n°3. Le Français venait de faire chuter le 26e mondial Karen Khachanov (6-3, 6-4) au premier tour du Masters 1000 de Madrid face à des tribunes encore agitées malgré l'heure très tardive.

« On a de la chance de jouer ce match en Espagne parce que dans la plupart des pays du monde, il n'y aurait plus personne, souriait-il à la sortie du terrain. Ici, ils vivent tard et ils aiment le tennis. C'était super, il y avait une super ambiance. Les gens avaient envie de voir trois sets donc ils étaient un peu plus contre moi à la fin, mais c'est pour ça que j'adore jouer ces grands tournois et que j'ai envie de revenir à mon meilleur classement : pour jouer constamment les meilleurs du monde dans des bonnes ambiances. »

Agressif et solide du début à la fin

Tombé ce lundi au 174e rang mondial, son pire classement depuis octobre 2014, celui qui avait fait une brève apparition dans le top 10 il y a quatre ans a réussi face à Khachanov son premier match plein depuis de longs mois, après une longue période marquée par des pépins physiques à répétition, notamment au niveau de son coude droit. « Ça faisait très longtemps, soufflait-il. C'est peut-être le premier depuis ma reprise l'an dernier. »

Bénéficiaire d'une invitation grâce à son agent Gérard Tsobanian qui est le directeur du Masters 1000 de Madrid, Pouille a tout de suite pris à la gorge Khachanov. Porté par une très bonne qualité de service, il a également su faire l'essuie-glace et contrer les offensives du Russe grâce à quelques passings bien sentis et à un slice de revers de toute évidence beaucoup travaillé ces derniers temps avec son nouveau coach, Félix Mantilla.

Lucas Pouille à propos de Stefanos Tsitsipas, son adversaire mercredi

« Aujourd'hui, c'est ce qui se fait de mieux dans le monde du tennis sur terre battue. Il faudra que je fasse un match comme aujourd'hui, encore meilleur même, pour espérer gagner »

« Je suis très content du match aujourd'hui (lundi), glissait-il. Du début à la fin, c'est bon. Je suis resté positif tout le temps, même quand j'avais des balles de break à sauver (7/7 sauvées). J'ai été à la fois agressif et solide. Je suis très content. » À l'image d'un service-volée sur deuxième balle pour sauver une balle de break en milieu de deuxième set, le Nordiste de 28 ans a été le plus courageux dans les moments clés.

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Lui qui n'avait plus battu un top 30 depuis le Masters 1000 de Cincinnati en 2019 (contre... Khachanov), le voilà qui s'apprête à défier le n°5 mondial, Stefanos Tsitsipas, mercredi au deuxième tour. « Aujourd'hui, c'est ce qui se fait de mieux dans le monde du tennis sur terre battue, prévenait-il. Il faudra que je fasse un match comme aujourd'hui, encore meilleur même, pour espérer gagner. »

Avant un décrassage sur un vélo de la salle de fitness du players, Lucas Pouille n'avait qu'un seul souhait : « J'espère que le match sera en journée pour qu'il y ait du monde dans le stade parce que sinon avec la Ligue des champions le mercredi soir (Real Madrid - Manchester City, demi-finale retour), je ne suis pas sûr que les gens resteront cette fois. »

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