Luis Enrique pour Lionel Messi (Argentine) puis Luis Suarez (Uruguay) après l'Espagne

Luis Enrique est le sélectionneur de l'Espagne depuis l'été 2018 (avec un break de mars à novembre 2019). (F. Titone/Reuters)

Si l'Espagne ne gagne pas la Coupe du monde, son sélectionneur, Luis Enrique, aimerait que ce soit l'Argentine de Lionel Messi, voire l'Uruguay de Luis Suarez, avec lesquels il a notamment gagné la Ligue des champions en 2015 (avec le Barça).

« Si on ne la gagne pas, j'aimerais que ce soit l'Argentine. Ce serait injuste qu'un joueur de la stature de Lionel Messi se retire sans avoir remporté une Coupe du monde. Ou alors l'Uruguay de Luis Suarez. » La déclaration émane de Luis Enrique, le sélectionneur de l'Espagne, qui a entraîné les deux attaquants sud-américains au FC Barcelone de 2014 et 2017, remportant avec eux une Ligue des champions, une Coupe du monde des clubs, une Supercoupe d'Europe (2015), deux titres de champion d'Espagne (2015, 2016), trois Coupes d'Espagne (2015, 2016, 2017) et une Supercoupe d'Espagne (2016).

Par ailleurs, Luis Enrique (52 ans) a clamé sa confiance en sa « Roja », malgré la présence de nombreux jeunes joueurs assez inexpérimentés. « La jeunesse (de son effectif) ne m'inquiète pas ! Le football a évolué. Ces jeunes ont beaucoup d'enthousiasme et se laissent diriger par les plus anciens. Notre objectif est de terminer premier du groupe (où son équipe affrontera le Costa Rica le mercredi 23 novembre, l'Allemagne le dimanche 27 novembre et le Japon le jeudi 1er décembre). On sait déjà qui on risque d'affronter ensuite dans ce cas-là, notamment le Brésil en demi-finales, mais qui a dit que nous avons peur ? »

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