Sans Luka Doncic, Dallas égalise contre Utah en NBA, Philadelphie s'envole

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Malgré l'absence de leur star Luka Doncic, les Dallas Mavericks ont dominé Utah lundi soir (110-104) et égalisent à 1 victoire partout dans le cadre du 1er tour des play-offs. À nouveau large vainqueur de Toronto (112-97), Philadelphie mène 2 victoires à 0.

Luka Doncic, blessé au mollet, n'est toujours pas de retour, mais Dallas n'est pas mort dans ces play-offs de NBA. Lundi soir, les Mavericks ont relevé la tête contre Utah (110-104) grâce aux 41 points de Jalen Brunson. Les Texans égalisent à une victoire partout dans leur série de premier tour. Le match 3 aura lieu jeudi à Salt Lake City.

En l'absence de la star slovène (meilleur marqueur, rebondeur et passeur de son équipe), Brunson (1,85 m, 25 ans) a admirablement pris le relais à la mène. Samedi lors du match 1, il avait fini meilleur marqueur des Mavs mais avec une adresse plus que suspecte (9/24). Cette fois, il a réussi ses cinq premiers tirs (dont trois primés) dès les six premières minutes pour signer à l'arrivée son record en carrière (41 pts à 15/25 au tir, 5/7 à 3 pts), assorti de 8 rebonds, 5 passes décisives et 2 interceptions.

Le Jazz a compté jusqu'à dix points d'avance

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Mais cela aurait pu ne pas suffire pour Dallas, qui a été mené une bonne partie de la soirée. Après la minute Rudy Gobert, auteur d'un dunk et d'un contre en enfilade en toute fin de premier quart-temps, Utah a pris les devants. Emmené par Donovan Mitchell (35 pts mais 13/30 au tir), Bojan Bogdanovic (25 pts) et Jordan Clarkson (21 pts) pendant que Gobert se contentait de 8 points (2/5 au tir) mais enquillait les rebonds (17), le Jazz a compté jusqu'à dix longueurs d'avance en début de troisième quart-temps (50-60).

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Le résultat des play-offs

C'est Maxi Kleber qui a fait basculer la rencontre : passé en mode Dirk Nowitzki, l'intérieur allemand a signé un incroyable 8/11 derrière l'arc (25 pts au total), dont deux paniers primés à la suite qui ont donné un avantage définitif à Dallas à quatre minutes du terme. Les Mavericks ont réussi 22 tirs à 3 points (47 %), nouveau record de la franchise en play-offs. Trop laxiste en défense, le Jazz peut s'en mordre les doigts.

Philadelphie bien parti

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À l'Est, Philadelphie a enfoncé le clou contre les Toronto Raptors (112-97) dans une ambiance électrique et mène deux victoires à zéro. Joel Embiid, bien secoué par la défense adverse, a répondu en compilant 31 points (dont 12/14 aux lancers francs) et 11 rebonds et Tyrese Maxey a confirmé son éblouissant match 1 : 23 points, 9 rebonds, 8 passes décisives. Les Sixers et leur public se sont fait peur avant la pause, quand leurs deux stars Embiid et James Harden (14 pts) se sont percutées et sont restées un instant au sol, sans conséquence.

OJ Anunoby a inscrit 26 points et Pascal Siakam 20 pour les Raptors, privés de Scottie Barnes, qui ont compté jusqu'à 27 longueurs de retard.

Pour les deux prochains épisodes, Philadelphie devra se passer de son précieux défenseur Matisse Thybulle, qui n'a pas le droit de franchir la frontière canadienne car il n'est pas complètement vacciné.

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