Luka Doncic et la Slovénie arrachent la victoire contre la Lituanie pour lancer leur Eurobasket

Hué par les supporters lituaniens, Luka Doncic est reparti avec le sourire et la victoire jeudi à Cologne. (A. Mounic/L'Équipe)

Menés à l'entame du « money-time », les Slovènes ont renversé la Lituanie en fin de match jeudi à Cologne pour lancer leur Eurobasket par une victoire (92-85). Les champions en titre prennent la tête du groupe B avant Allemagne-France dans la soirée.

Champions d'Europe 2017, les Slovènes ont commencé la défense de leur bien par un couac organisationnel. A l'heure de quitter l'hôtel pour la salle, aucune trace du... bus de l'équipe. C'est donc en taxi que Luka Doncic et ses coéquipiers ont rejoint la Lanxess Arena où les attendaient une horde de supporters lituaniens déchaînés.

Malmenée et en panne d'adresse, la Slovénie a fini par s'imposer (92-85) pour prendre provisoirement la tête du groupe B, avec la Bosnie-Herzégovine, en attendant Allemagne-France (20h30).

Hué dès l'échauffement par les supporters lituaniens, encore marqués par leur absence aux JO après la défaite de l'été dernier au TQO, Luka Doncic a répondu d'entrée par son tir fétiche : un step-back à trois points (2-3, 1re). Bien lancés, les joueurs d'Aleksander Sekulic ont vu la Lituanie revenir en force grâce aux entrées de Mindaugas Kuzminskas (19 points) et Lukas Lekavicius (14 points, 5 passes).

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Calendrier/résultats du groupe B

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Luka Doncic a remporté sa dixième victoire en dix matches à l'Eurobasket après une campagne 2017 où est resté invaincu jusqu'au titre (9-0).

L'axe Doncic-Tobey décisif

Un tir primé spectaculaire de Marius Grigonis (18 points) limitait le retard des Baltes à trois unités au moment de regagner les vestiaires (51-48, 20e). Peu en réussite au tir, Luka Doncic a alors enfilé le costume de maestro (14 points, 10 passes) pour distribuer le caviar à ses coéquipiers et recréer l'écart (64-57, 26e).

Insuffisant pour empêcher la Lituanie de passer devant grâce à Kuzminskas sur un tir primé en début de dernier quart-temps (71-74, 32e). Mais les joueurs de Kazys Maktyvs n'ont pas su enfoncer le clou, la faute à un duo Domantas Sabonis-Jonas Valanciunas trop maladroit à l'intérieur (19 points cumulés à 8 sur 20 au tir).

Les deux pivots ont encore souffert le martyr face au pick and roll entre Doncic et Mike Tobey, qui a remis son pays d'adoption devant à trois minutes de la fin (82-81, 37e), pour de bon. Homme du match, le pivot termine avec 24 points. La roublardise de Luka Doncic pour récolter une faute antisportive et deux lancers sur un contact très exagéré avec Domantas Sabonis (88-81, 38e), a fait le reste. Les Slovènes prennent la tête du groupe B en attendant Allemagne-France. Les Bleus affronteront des Lituaniens remontés samedi (17h45).

La Bosnie s'impose pour son entrée en lice

En ouverture de l'Eurobasket à Cologne, la Bosnie-Herzégovine s'est imposée contre la Hongrie (95-85). Pour leur première sortie depuis leur victoire face à l'équipe de France, les coéquipiers de Jusuf Nurkic (19 points) se sont détachés dans le troisième quart-temps, portés par Dzanan Musa (19 points, 6 passes) et John Roberson (18 points). « Nous avons de grandes ambitions. On est ici pour se qualifier en huitièmes de finale et on sera un adversaire difficile pour tout le monde », prévenait Roberson.

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