Médias - Disparition - L'ancien journaliste de « L'Équipe » Xavier Rivoire est mort

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Ancien journaliste de L'Équipe et de France-Football, devenu directeur de la communication de Décathlon, Xavier Rivoire est décédé soudainement à l'âge de 53 ans. La vague profonde de tristesse et d'amitié adoucira mieux, avec le temps, le choc de la disparition soudaine de notre ami Xavier Rivoire, dimanche, à l'âge de 53 ans, qui nous laisse sans voix, et sans beaucoup de mots. Il était directeur de la communication et des relations presse de Décathlon, qu'il avait seulement quitté pour une parenthèse à la direction de la communication et de l'événementiel au CNOSF, en 2018, mais il avait été, aussi, un journaliste de L'Équipe et de France-Football au compagnonnage délicieux. Diplômé de la 67e promotion de l'ESJ de Lille, il avait fait ses premières armes à la BBC, et avait trouvé un pays fait pour lui : avec son accent, ses élégances (une veste de tweed, une pochette, une écharpe de soie), il s'était installé pour de bon à Londres, à partir de 1996, devenu le correspondant de L'Équipe en Angleterre. C'était une aventure de dix ans qui lui avait fait vivre de l'intérieur l'émergence des « Frenchies » de la Premier League, qui seraient le sujet de trois de ses livres : une belle biographie d'Arsène Wenger (The Coach), un livre d'entretien avec Robert Pires (Profession footballeur) et un ouvrage collectif sur Les Bleus de sa Majesté. Il avait déjà l'amitié enveloppante, et nombre d'entre nous gardent un souvenir ému des soirées organisées, pendant l'Euro 96, dans la maison qu'il co-louait dans le quartier de Chelsea. Après avoir vécu au plus près le meilleur de la grande aventure des Français d'Arsenal, il était rentré en France, en 2006, pour rejoindre la rédaction de France-Football, s'emparant de tous les sujets avec la même empathie, et venant souvent à Lyon, parce que c'était la meilleure équipe de France et parce que c'était la ville de sa jeunesse, la ville de sa famille. Il avait quitté la presse à la fin de l'année 2011, mais ses métiers suivants l'avaient laissé à égale distance de ses deux passions, le sport et les autres. On ne pouvait pas croiser Xavier et ne pas s'en souvenir, et il ne nous laissait aucune chance de l'oublier : quelque fragilité qu'elle pouvait cacher, parfois, son amitié était solaire, constante et généreuse. Sa manière d'embrasser ses amis, c'est-à-dire à peu près tout le monde, comme du bon pain, et de les appeler « P'tit loup », nous manquera terriblement. À sa fille, à sa famille et à ses amis, L'Équipe présente ses condoléances les plus attristées et émues.

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