Manchester City surclasse Chelsea et se qualifie pour le 4e tour de la Cup

Phil Foden félicite Julian Alvarez, auteur du deuxième but de City. (D. Chesterton/Offside)

Ce dimanche soir, dans le cadre du 3e tour de la FA Cup, Manchester City a facilement battu à domicile Chelsea (4-0), trois jours après avoir dominé les Blues (0-1) à Stamford Bridge, en Premier League. Ceux-ci n'ont remporté qu'un seul de leurs sept derniers matches.

Les oppositions entre Manchester City et Chelsea s'enchaînent et ne se ressemblent pas. Jeudi, les Citizens s'étaient imposés de justesse (0-1) à Stamford Bridge, dans le cadre de la 19e journée de Premier League. Trois jours plus tard, ce dimanche soir, à l'occasion d'une rencontre comptant pour le 3e tour de la FA Cup, la formation de Pep Guardiola n'a cette fois rencontré aucune difficulté pour se défaire des Blues à l'Etihad (4-0), en faisant preuve de sa mainmise habituelle dans le jeu.

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Ce succès aisé doit aussi beaucoup au talent de Riyad Mahrez, qui avait déjà inscrit l'unique but du match, jeudi dernier. L'Algérien a ainsi ouvert le score d'un coup franc somptueux, tiré depuis une petite trentaine de mètres. légèrement décalé sur la droite (1-0, 23e), avant de clôturer la marque sur penalty, après une faute grossière de Kalidou Koulibaly sur Phil Foden (4-0, 85e). Mahrez s'est également illustré en réalisant un magnifique contrôle sur un renversement de côté signé Rodri, avant de décaler Kyle Walker, passeur décisif pour Foden sur le coup (3-0, 38e).

Havertz a craquéUn peu plus tôt, le champion du monde Julian Alvarez, titulaire pour la première fois depuis la fin du Mondial, avait scoré sur un premier penalty (2-0, 30e), après que Kai Havertz, à l'occasion d'un duel aérien avec Aymeric Laporte, avait boxé le ballon de manière incompréhensible, dans sa propre surface. Ce geste insensé de l'Allemand illustrait la fébrilité affichée par les cadres des Blues lors de cette rencontre, à l'image également de Jorginho, méconnaissable, qui a concédé un corner en ratant une passe simple (34e).

À la mi-temps, Graham Potter a tenté de changer à la fois de joueurs (Denis Zakaria et David Datro Fofana sont entrés à la place de Havertz et Mateo Kovacic) et de système, imposant une défense à trois, qui a décalé Conor Gallagher dans une position étonnante de piston droit. Mais le résultat ne fut guère convaincant, puisque Chelsea, pénalisé par un manque global de mouvement, a livré une seconde période aussi brouillonne que la première, dont on ne retiendra peut-être qu'une belle frappe sans contrôle de Mason Mount, bien détournée par Ortega Moreno (55e).

City pourrait affronter Arsenal au prochain tourAu final, ce résultat permet aux Citizens de se qualifier pour le 4e tour de la FA Cup, qu'ils joueront le week-end du 28-29 janvier face au vainqueur de la rencontre du match Oxford United-Arsenal, qui se jouera lundi. Quant aux Blues, qui n'ont remporté qu'un seul de leurs sept derniers matches toutes compétitions confondues, et qui ne pointent qu'à la dixième place de Premier League, ils s'enfoncent dans la crise. Graham Potter, qui pourra toujours justifier cette mauvaise passe en rappelant les nombreux blessés qui plombent son effectif (Raheem Sterling, N'Golo Kanté, Ben Chilwell, Christian Pulisic...), est plus que jamais sous pression.

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