Manchester United et Newcastle se qualifient pour les demi-finales de la Coupe de la Ligue

Antony a inscrit le premier but mancunien. (Phil Noble/Reuters)

Ce mardi soir, Manchester United a battu Charlton (3-0) à Old Trafford en quarts de finale de la Coupe de la Ligue anglaise. Dans le même temps, Newcastle s'est imposé à domicile face à Leicester (2-0), au même stade de la compétition.

Depuis 2017, et une Ligue Europa décrochée aux dépens de l'Ajax (2-0), Manchester United n'a plus remporté le moindre titre. Cette longue disette pourrait peut-être bientôt s'interrompre car les Red Devils ne sont plus qu'à deux matches de soulever la Coupe de la Ligue anglaise. Ce mardi soir, ils se sont en effet qualifiés pour les demi-finales de la compétition après avoir battu, à Old Trafford, Charlton (3-0), une équipe de League One (troisième division).

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Même si Erik ten Hag n'avait pas aligné son équipe type, loin s'en faut, préservant au coup d'envoi plusieurs cadres (David De Gea, Marcus Rashford, Casemiro, Luke Shaw, Christian Eriksen...) en vue du choc programmé samedi prochain en Premier League face à Manchester City, United a longtemps dominé les débats, face à un adversaire qui est apparu timoré en première période.

Garnacho très en jambeLe jeune ailier gauche Alejandro Garnacho (18 ans) en a profité pour se mettre en valeur, enchaînant les accélérations et les frappes. Certaines ont manqué de peu le cadre (7e, 9e, 43e), une autre a été splendidement détournée par Ashley Maynard-Brewer, le portier de Charlton (65e).

Mais c'est finalement Antony, côté droit, qui a ouvert le score, sur sa « spéciale », à savoir un tir enroulé lointain du gauche, qui a fini dans la lucarne opposée (1-0, 21e). En seconde période, les Red Devils ont lentement perdu le contrôle de la rencontre, sans que Charlton ne parvienne à en profiter. En toute fin de match, la partie s'est étonnamment débridée sous l'impulsion de joueurs entrés en cours de jeu : Rashford a ainsi inscrit deux buts de près, profitant d'excellentes ouvertures de Facundo Pellistri (2-0, 90e) et Casemiro (3-0, 90 +4e).

Les deux autres quarts de finale programmés mercredi soirDans le même temps, toujours dans le cadre des quarts de finale de la Coupe de la Ligue, Newcastle s'est imposé à St James' Park face à Leicester (2-0), grâce à des réalisations signées Dan Burn, d'un ballon glissé dans le petit filet après une belle percée dans la surface (1-0, 61e), et Joelinton, d'un tir croisé imparable (2-0, 73e). Les deux autres quarts de finale de la compétition, Nottingham Forest-Wolverhampton et Southampton-Manchester City, seront disputés mercredi soir. Les demi-finales se joueront en aller-retour, les 23 et 30 janvier.