Le Mans 1970 : quand Porsche commençait à écrire sa légende

Basile Davoine
·2 min de lecture

Avec ses 19 succès, Porsche est le constructeur le plus victorieux de l'Histoire des 24 Heures du Mans. Le dernier en date est encore récent puisqu'il remonte à 2017 avec la 919 Hybrid, avant que la marque ne mette fin à son programme LMP1. Mais quid de la première ? C'était justement il y a cinquante ans : une victoire signée avec la légendaire 917 KH et son moteur de 580 chevaux.

Porsche participait à la classique mancelle depuis près de 20 ans – son premier engagement remonte à 1951 – mais n'avait décroché jusqu'alors "que" des victoires de catégorie, notamment avec la 356 SL. Après s'être concentrée sur les petites cylindrées, la marque allemande changea son fusil d'épaule à la fin des années 60, passant notamment à une seconde de la victoire en 1969. Ce n'était que partie remise puisque la victoire fut sienne un an plus tard avec au volant de la 917 l'Allemand . Le début de la légende…

#23 Porsche KG Salzburg Porsche 917K: Hans Herrmann, Richard Atwood

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#23 Porsche KG Salzburg Porsche 917K: Hans Herrmann, Richard AtwoodPorsche AG

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À cette époque en effet, c'est en binôme que se disputait la plus grande course d'Endurance au monde et non en trio. Seule évolution majeure en cette année 1970, la disparition du fameux départ type Le Mans, lors duquel les pilotes couraient vers leur voiture. L'épreuve, quant à elle, était éminemment sélective. Rendez-vous compte : sur 51 voitures au départ, seules huit furent classées à l'arrivée ! "Au Mans, ça passe ou ça casse", souligne Richard Attwood, qui dut également donner de sa personne après avoir souffert physiquement. Il ne le savait pas encore, mais il avait en fait les oreillons. "Nous ne pensions pas pouvoir remporter les 24 Heures du Mans avec Hans, car notre voiture n'avait pas les bons réglages pour les vitesses. Hans et moi, nous formions tout simplement le duo parfait."

Hans Herrmann, Richard Attwood, Porsche 917K

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Hans Herrmann, Richard Attwood, Porsche 917KMotorsport Images

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