Marcio Freire, légende brésilienne du surf, trouve la mort à Nazaré

Le « canyon de Nazar頻 offre des vagues géantes sur la côte portugaise. (F. Seguin/L'Équipe)

Le légendaire surfeur brésilien Marcio Freire est mort ce jeudi sur le spot de Nazaré, au Portugal.

Le légendaire surfeur brésilien Marcio Freire est mort ce jeudi à Nazaré, au Portugal, devenant la première victime de ce spot célèbre et suscitant les condoléances d'autres professionnels des grosses vagues.

« Un homme de 47 ans, de nationalité brésilienne, est décédé cet après-midi après avoir fait une chute en pratiquant le surf tracté à Praia do Norte, a indiqué l'Autorité maritime nationale dans un communiqué. Les sauveteurs ont constaté que la victime était en arrêt cardio-respiratoire, commençant immédiatement les manoeuvres de réanimation sur le sable. [...] Après plusieurs tentatives, il n'a pas été possible d'inverser la situation. »

Selon des sources locales interrogées par l'AFP, la victime est Marcio Freire, l'un des vétérans du surf XXL ayant vécu une vingtaine d'années dans l'archipel américain d'Hawaï, Mecque du surf international. Toujours d'après ces sources, jeudi, les conditions de la mer n'étaient pas particulièrement dangereuses.

Plusieurs professionnels du monde entier, également présents à Nazaré jeudi, ont rendu hommage à Freire. « Aujourd'hui, nous avons perdu l'un des nôtres », a écrit sur Instagram le spécialiste du surf de grosses vagues Nic von Rupp. « J'ai toujours eu beaucoup de respect pour Marcio. [...] Aujourd'hui je l'ai vu surfer toute la journée à Nazaré avec un énorme sourire. C'est avec cet énorme sourire que je me souviendrai de lui. »

Également sur Instagram et depuis Nazaré, le surfeur Thiago Jacare, compatriote de Freire, a rendu hommage à son ami qui était selon lui « plus qu'une idole » et un « véritable héros ».

La technique du surf tracté consiste à permettre au pratiquant d'accéder à des vagues particulièrement grosses, que les surfeurs ne peuvent approcher de façon habituelle en ramant à la main, au moyen d'un engin motorisé (jet-ski ou hélicoptère) qui s'éloigne après avoir lancé le surfeur sur la vague.

Aucun accident mortel au « canyon de Nazar頻 avant ce drameChaque hiver, la Praia do Norte est prise d'assaut par de nombreux surfeurs. Cette plage offre des conditions exceptionnelles pour surfer des vagues géantes en raison du phénomène géologique dénommé le « canyon de Nazaré » : une faille au fond de la mer de 170 km de long et 5 km de profondeur dans laquelle la houle de l'océan Atlantique s'engouffre avant d'être propulsée vers la surface en atteignant le littoral.

C'est là que l'Allemand Sebastian Steudtner a établi le record mondial de la plus grosse vague jamais surfée, pour une déferlante de 86 pieds (26,2 mètres), chevauchée le 29 octobre 2020. Plusieurs accidents y ont eu lieu depuis que l'Américain Garett McNamara l'a fait découvrir à la communauté des surfeurs de vagues géantes au début des années 2010, mais aucun n'avait été fatal jusqu'à jeudi.

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