Marie Wattel après sa qualification en finale du 100m papillon aux Mondiaux : « C'est une belle course »

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Marie Wattel ce samedi aux Mondiaux de Budapest. (S. Boué/L'Équipe)
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Qualifiée pour la finale du 100 m papillon qui a lieu dimanche, Marie Wattel a très bien géré sa course. En revanche, Maxime Grousset et Florent Manaudou ont été éliminés du 50 m papillon.

Arrivée sans « objectif de résultat » mais avec l'envie de construire son 100 m papillon, Marie Wattel a parfaitement tenu parole en réalisant samedi soir une belle demi-finale avec un excellent retour pour gagner sa demie en 56''80 (deuxième temps des demies derrière l'Américaine Torri Huske en 56''29). « C'est une belle course. Après le gros échec des championnats de France, j'essaie de construire mes courses un peu différemment et travailler sur ce retour. J'ai toujours eu l'habitude de partir très vite et essayer de tenir. Se tester comme ça sur le retour, ça fait plaisir et ça prouve que ça marche. »

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« J'espère que demain (2e en 26''60 au premier 50, première en 56''80) (dimanche), j'arriverais à bien le faire, poursuit-elle. Je pense que j'ai une petite marge. Quand je suis relâchée, c'est ce qui marche le mieux et dès que j'essaie de mettre un peu plus d'agressivité, ça ne marche pas forcément mieux. Là, je me sentais vraiment détendue et relâchée. Une fois que je commence à dépasser l'Américaine, je n'en rajoute pas non plus. On verra. C'est déjà top de faire 56''8 maintenant alors que j'ai bien galéré cette année. C'est cool que je gagne déjà deux secondes en deux mois sur mon temps des championnats de France. C'est de bon augure. »

Déception pour Grousset et Manaudou

En revanche, Maxime Grousset et Florent Manaudou ont éliminé en demi-finale du 50 m papillon. Neuvième chrono (23''10), Maxime Grousset s'est dit « un peu déçu » : « Je voulais passer en finale, faire ma première finale pap aux championnats du monde. Tant pis, une prochaine fois. Je pensais qu'il fallait faire 23''0, je fais 23''10. C'était possible mais ils ont très bien nagé la deuxième série. »

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Marie Wattel en phase de transition pendant les Mondiaux

Florent Manaudou (23''23), lui, gardait le sourire et relativisait : « Je suis à ma place. Je voulais évidemment faire une finale mais c'était beaucoup trop rapide. 23''0, j'étais peut-être capable de le faire mais pas aujourd'hui. C'est très brouillon. J'ai voulu changer beaucoup de choses par rapport à ce matin (samedi) parce que le premier 15 m n'allait pas du tout. À l'échauffement, je voulais encore changer des choses, ce n'est pas vraiment le bon process (sourire) pour nager vite. »

« C'est une année de transition, explique le champion olympique de Rio. Vu que je ne suis pas vraiment calé sur ma nage, en crawl ou en pap, j'essaie des choses. Je suis plutôt bien dans l'eau, pas fatigué, j'ai beaucoup de ressentis, j'en profite pour bosser pour l'année prochaine et faire des courses. Je suis loin de pouvoir jouer une médaille, ce n'est pas grave. Honnêtement, j'ai pris beaucoup de plaisir lors de cette journée et c'était cool de pouvoir jouer avec les autres. Je fais mon meilleur temps depuis 2015, ce n'est pas trop mal. J'ai vraiment hâte de bosser l'année prochaine et de pouvoir jouer avec les meilleurs. J'ai été agréablement surpris par mon énergie mon sourire tout le long de la journée. »

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