Marin Cilic s'impose au super tie-break contre Andrey Rublev pour rejoindre les demi-finales à Roland-Garros

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Marin Cilic est en demi-finales de Roland-Garros pour la première fois de sa carrière à 33 ans. (P.Lahalle/L'Equipe)
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Au terme d'un duel accroché, Marin Cilic a finalement pris le dessus sur Andrey Rublev au super tie-break (5-7, 6-3, 6-4, 3-6, 7-6 [2]) pour se hisser pour la première fois en demi-finales à Roland-Garros. Le Croate sera opposé à Casper Ruud vendredi.

La belle aventure continue pour Marin Cilic. Lancé à 33 ans dans ce qui s'apparente un peu à une deuxième carrière, le Croate est en train de relever très haut la tête à Roland-Garros cette année après deux dernières saisons délicates en termes de résultats. Dans un costume ambitieux tout neuf, l'actuel 23e mondial a fait plier mercredi le cogneur russe, Andrey Rublev, en cinq sets (5-7, 6-3, 6-4, 3-6, 7-6 [2]) et disputera vendredi sa première demi-finale Porte d'Auteuil.

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Dans un match entre deux joueurs arc-boutés derrière leurs mises en jeu, laquelle allait les sauver à maintes reprises tout au long de la partie, Andrey Rublev engrangeant 78 % de points derrière sa première balle tandis que Cilic compilait 30 aces au bout du compte, la victoire est, logiquement, revenue au plus offensif et au plus entreprenant des deux.

Le super tie-break, le troisième du tournoi dans le tableau masculin, était finalement le parfait résumé d'un match dans lequel le Croate a beaucoup plus tenté et croqué que le Russe (88 coups gagnants à 35, 71 fautes directes à 31). En deux retours foudroyants en coup droit sur deuxième balle de service du Russe, Cilic a eu l'audace heureuse dans un jeu décisif qu'il a conduit magistralement, avant d'enchaîner ace et volée haute de revers, pour dompter Andrey Rublev, comme il l'avait déjà fait à l'Open d'Australie cette année.

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Voilà donc Cilic en demi-finales à Roland-Garros, ce que peu d'experts avaient prévu, tant le Croate semblait un peu végéter depuis un an et demi. Le voilà surtout qui complète son palmarès, en devenant le cinquième joueur en activité à atteindre les demi-finales dans les quatre Majeurs (avec Roger Federer, Novak Djokovic, Rafael Nadal et Andy Murray) et le premier Croate de l'histoire à réaliser pareille performance.

Dynamique, motivé, physiquement affûté et à nouveau redoutable sur le décalage coup droit, Marin Cilic semble renaître sur la terre parisienne, qu'il tentera de poursuivre face à Casper Ruud vendredi.

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