Mathieu Bastareaud de retour à Toulon, c'est officiel

Mathieu Bastareaud va à nouveau porter le maillot du RCT. (E. Garnier/L'Équipe)

Gravement blessé aux genoux il y a dix mois, Mathieu Bastareaud s'est retapé et a trouvé un accord avec les dirigeants toulonnais. Il pourrait même rejouer dès dimanche face à Clermont.

Ça y est, c'est fait ! Mathieu Bastareaud a resigné pour une saison avec le RC Toulon, son club de coeur au sein duquel il avait passé huit années entre 2011 et 2019, remporté trois titres européens (2013, 2014 et 2015) et un Brennus, en 2014. Il est même probable qu'il rejoue dès dimanche à Mayol, pour la 3e journée de Top 14, face à Clermont. La veille, il aura fêté son 34e anniversaire.

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L'international (54 sélections), désormais reconverti en numéro 8, accompagné de son conseil Laurent Quaglia, a rencontré Bernard Lemaître, le président du RCT, et Laurent Emmanuelli, le directeur sportif du club, en début d'après-midi ce jeudi. Et ils sont tombés d'accord.

Le doc devait donner son accord

Depuis plusieurs semaines les deux parties envisageaient cette possibilité, mais elle devait être validée par la décision finale du docteur Didier Demory et du staff médical du RCT. « On a besoin d'être rassurés tous, Mathieu et le club, nous confiait le médecin il y a quelques jours. La pire des choses serait de se donner de faux paramètres parce qu'on croit en lui, et que ce soit une catastrophe sur un terrain. »

Après une phase de rééducation au CERS de Saint-Raphaël, puis une phase de réathlétisation, le joueur a effectué une montée en puissance cet été avec les préparateurs physiques du club. La semaine passée, Bastareaud a effectué des entraînements à haute intensité avec le groupe et il semble que tous les indicateurs aient été au vert. Son corps est redevenu assez fort pour encaisser les charges de travail d'un rugbyman de haut niveau.

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Bastareaud revient de loin. Le 27 novembre 2021, à Mayol, le maillot du LOU sur le dos, il s'effondrait à la 5e minute de jeu, rupture conjointe des ligaments des genoux. Un cas rarissime. Les secours avaient mis un soin infini pour le brancarder. Shooté à l'oxygène, Bastareaud n'a pas entendu l'ovation de Mayol saluant sa sortie. S'il entre en jeu dimanche face à Clermont, il pourra cette fois la savourer.

« Mathieu a fait preuve d'une abnégation exceptionnelle pour retrouver ses aptitudes physiques qui font sa force, estime Bernard Lemaître. Outre toutes les qualités qu'on lui connaît, Mathieu va apporter son expérience et son leadership au groupe et ainsi faire partie des leaders qui rassurent et guident l'équipe. Nous sommes ravis de le compter parmi nous et nous souhaitons lui offrir la fin de carrière qu'il mérite. »

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