Mathieu van der Poel impressionne à Anvers, Wout van Aert en retrait

Le Néerlandais Mathieu van der Poel a survolé la 8e manche de la Coupe du monde de cyclo-cross disputée ce dimanche à Anvers. Pour son retour à la compétition, le Belge Wout van Aert, deuxième, a montré ses limites du moment.

Avec Mathieu van der Poel, Wout van Aert et Tom Pidcock au départ ce dimanche à Anvers, la 8e manche de la Coupe du monde de cyclo-cross s'annonçait palpitante. Le suspense a pourtant tourné court.

Déjà vainqueur à Hulst la semaine dernière et victime d'une lourde chute samedi lors de la manche de Superprestige à Boom, le Néerlandais a été monstrueux d'aisance sur le circuit belge où il s'est imposé en solitaire devant son grand rival Van Aert et le champion d'Europe de la discipline Michael Vanthourenhout.

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Van Aert deuxième, Pidcock sixièmeLa rentrée hivernale de Van Aert était particulièrement scrutée ce dimanche. Après un départ supersonique, le champion de Belgique a finalement marqué le pas à l'entame du deuxième tour après une fulgurante accélération de Van der Poel. Pour son premier cyclo-cross de la saison et victime d'une chute dans le 6e tour, Van Aert n'a pas été en mesure de rivaliser sur la durée, mais devrait monter en puissance dans les semaines à venir.

Cité aussi parmi les principaux favoris et vainqueur à Boom samedi, le Britannique Pidcock n'a jamais pu se mêler à la lutte pour la victoire. Auteur d'un départ catastrophique, le champion du monde de cyclo-cross s'est finalement contenté d'une modeste septième place.

Le cyclo-cross féminin reste une affaire néerlandaise. Ce dimanche à Anvers, Fem van Empel s'est logiquement imposée à l'occasion de la 8e manche de la coupe du monde, dont elle avait remporté les quatre premières épreuves en début de saison.

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