Les meilleures punchlines de Gilles Simon, le « syndicaliste » du tennis français

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Gilles Simon s'est souvent démarqué des autres sportifs dans l'exercice médiatique au cours de sa carrière. (S. Mantey/L'Équipe)
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Gilles Simon a annoncé samedi qu'il allait mettre un terme à sa carrière à la fin de l'année. S'il était réputé pour un jeu défensif, le Français a rarement déçu et n'a jamais hésité à monter à la volée pour faire valoir ses opinions en dehors des courts.

Gilles Simon quittera le circuit ATP à la fin de l'année. Il laissera derrière lui quatorze titres et une 6e place au classement mondial en 2009. Mais aussi une ribambelle de déclarations souvent chocs. Arbitres, joueurs et instances du tennis, « Gilou » a rarement eu sa langue dans sa poche lorsqu'un micro lui était tendu.

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Maître Simon en humour et autodérision

Très actif sur Twitter à la fin de sa carrière, Gilles Simon ne manque d'humour au moment de poster un message sur les réseaux sociaux. Comme ce tweet plein d'autodérision le 31 octobre 2021 après une défaite en qualifications du Rolex Paris Master de Paris-Bercy face à l'Américain Giron. Le Niçois menait 5-1, 40-0 avant de s'écrouler et de subir une improbable défaite 6-7, 6-4, 7-5. Un vrai cauchemar...

Quelques mois plus tôt, Gilles Simon avait également abordé, avec une pointe d'humour, la tenue de l'Open d'Australie 2020. Le pays venait alors d'être frappé par une série d'incendies dégradant considérablement la qualité de l'air. Le Français en avait profité pour passer en revue les dysfonctionnements du « Tennis Circus ».

Avec « Gilou » pas de langue de bois

Au cours de sa carrière, Gilles Simon n'était pas du genre à esquiver les questions des journalistes. Quitte parfois à s'attirer les foudres des autres membres du circuit.

Gilles Simon en conférence de presse lors de Wimbledon 2012

« Dans le tennis, on est les seuls à pratiquer la parité alors qu'on (les hommes) fournit un spectacle plus attrayant (que les femmes). En Grand Chelem, les hommes passent deux fois plus de temps sur le court que les femmes »

Cette sortie médiatique de Gilles Simon est peut-être la plus marquante de sa carrière. Lors de ce Wimbledon 2012, Simon est éliminé au deuxième tour par Xavier Malisse, 75e joueur mondial. C'est le moment choisi par le nouveau membre du conseil des joueurs de l'ATP pour évoquer la parité des prize money entre les hommes et les femmes. Le Français ajoutait : « Est-ce que je vais m'attirer les foudres des ligues féministes ? Je m'en fous ! » Maria Sharapova s'était empressée de lui répondre : « Je crois que mes matches sont regardés par plus de monde que les siens ». Soutenue par Serena Williams : « Maria a raison, elle est bien plus sexy que lui. »

Gilles Simon dans un entretien à L'Équipe le 8 juillet 2020

« On a perdu Federer en route »

En juillet 2020, le circuit ATP reprend après la vague de Covid-19 qui avait empêché la tenue de plusieurs tournois. Les joueurs de tennis allaient devoir s'adapter à de nouvelles règles sanitaires. Les fameuses bulles sanitaires ont pesé sur la santé mentale du Français, contraint de faire une pause dans sa carrière quelques semaines plus tard. À ce sujet, « Gilou » regrettait l'absence de prise de position de Roger Federer, d'habitude plus engagé : « J'ai connu un Roger capable de monter au créneau quand il y avait des discussions sur le prize money des tournois du Grand Chelem, il y a de ça un moment. J'ai l'impression qu'on l'a perdu en route, que la représentation des joueurs lui importe peu. »

Gilles Simon pas surpris de la victoire de Rafael Nadal à l'Open d'Australie 2022, L'Équipe le 3 février 2022.

« Je l'ai vu gagner (Rafael Nadal) l'US Open (2010) et nous exploser les uns à la suite des autres à Cordoue, quatre jours après, en Coupe Davis, par 40 °C, sur terre battue »

Gilles Simon n'a pas été surpris par la victoire de Rafael Nadal à l'Open d'Australie 2022. Ni même surpris du scénario de la finale (Nadal était mené 2 sets 0 avant de s'imposer face à Daniil Medvedev). « Je ne suis pas surpris qu'il revienne de deux sets à zéro, je ne suis même pas surpris qu'il gagne en cinq sets, au physique, contre Daniil, alors que ça fait six mois qu'il galère et qu'il sort juste du Covid. » Le Niçois l'explique en racontant avoir fait les frais des capacités physiques exceptionnelles du Majorquin dans sa carrière et notamment en 2010 lors d'une rencontre de Coupe Davis sous le soleil de Cordoue.

Gilles Simon, l'élève dissipé

Gilles Simon a souvent entretenu une relation tendue avec les arbitres et plus généralement avec les instances du tennis mondial.

Gilles Simon lors d'un entretien à L'Équipe le 17 juin 2021

« À Montpellier, j'étais à deux doigts de ''tuer'' l'arbitre parce que j'étais en train de tout mélanger »

De retour sur le circuit après sa pause de quelques mois suite au Covid, Gilles Simon explique dans une interview à L'Équipe les raisons qui l'ont poussé à se couper du tennis quelque temps. L'évolution de certaines règles et l'attitude des arbitres en faisaient partie.

Gilles Simon au sujet des arbitres pour L'Équipe le 2 septembre 2021.

« Ils (les arbitres) n'ont plus à regarder les balles, ils regardent tout ce qui se passe autour. Et hop, warning ! »

Quatre mois plus tard, toujours dans un entretien accordé à L'Équipe, Gilles Simon exprimait son point de vue quant à l'attitude, peu conciliante, de certains arbitres. « J'en veux beaucoup aux arbitres en ce moment car ils ne font pas leur travail de tenue de match. On a des robots sur la chaise. Il n'y a plus aucun bon sens, c'est dérangeant. »

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