Mercato - Saint-Etienne : William Saliba tout proche d'Arsenal

Arsenal a fait de William Saliba une priorité pour cet été. Et comme annoncé par RMC Sport, les discussions se sont nettement accélérées. Le défenseur serait même sur le point de signer un contrat longue durée avec le club londonien.

Pour s'attacher les services du défenseur central de 18 ans, Arsenal débourserait aux alentours de 30 millions d'euros.

Saliba devrait ensuite retourner à Saint-Etienne, sous la forme d'un prêt pour la saison 2019/2020.

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Unai Emery, l'entraîneur d'Arsenal, espérait pouvoir compter sur Saliba dès la saison prochaine, mais Saint-Etienne a insisté sur le fait que la transaction ne serait pas conclue dans le cas où il ne jouerait pas une autre saison chez les Verts.

Les dirigeants d'Arsenal ont finalement accepté le deal de peur que l'international U18 français ne choisisse une autre écuries européennes. Tottenham était en embuscade.

Ils ont même fini par accepter l'idée qu'une autre année en Ligue 1 permettrait à Saliba d'être mieux armé pour la saison suivante en Premier League.

Un weekend décisif, plus que quelques détails à régler

Les négociations, elles, ont connu une avancée considérable au cours du weekend.

Les derniers détails sont en train d'être réglés entre les deux clubs et devraient aboutir à une deuxième signature pour Arsenal après celle du Brésilien Gabriel Martinelli.

William Saliba Saint-Etienne 2018-19
William Saliba Saint-Etienne 2018-19

Selon nos informations, les Gunners étaient pourtant réticents au départ à l'idée de débourser beaucoup d'argent pour un joueur qu'ils ne pourraient utiliser qu'à partir de l'exercice 2020/2021, mais Unai Emery le voulait absolument.

Saliba a connu une saison décisive en France la saison dernière avec 17 apparitions toutes compétitions confondues. Il a impressionné les scouts d'Arsenal par sa maturité et son profil.

Les Gunners restent par ailleurs à l'affût pour l'espoir du Celtic, l'arrière gauche Kieran Tierney.

Wilfried Zaha reste la priorité dans le secteur offensif, bien qu'il y ait eu des discussions informelles avec Barcelone concernant Malcom.

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