Michael Masi, directeur de course en 2021, menacé de mort après le sacre de Max Verstappen

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Michael Masi en 2020. (M. Memmler/Presse Sports)
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Dans une interview publiée dimanche dans le « Daily Telegraph » de Sydney, Michael Masi, ancien directeur de course de F1, a affirmé avoir reçu des menaces de mort et des insultes après ses décisions controversées lors du GP d'Abu Dhabi en 2021, qui ont permis à Max Verstappen de souffler in extremis le titre à Lewis Hamilton.

Dans une interview publiée dimanche dans le Daily Telegraph de Sydney, l'Australien Michael Masi, ancien directeur de course de Formule 1, a affirmé avoir reçu des menaces de mort et des insultes après ses décisions controversées prises lors des tout derniers tours Grand Prix d'Abu Dhabi 2021, lesquelles ont donné à Max Verstappen la possibilité de doubler Lewis Hamilton et, ainsi, décrocher le titre. « J'avais l'impression d'être l'homme le plus détesté de la planète. J'ai reçu des menaces de mort, de la part de gens qui menaçaient de s'occuper de moi et de ma famille », a-t-il expliqué.

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Lors de cette ultime course de la saison, en ordonnant aux voitures retardataires intercalées - sous régime de safety car - entre Max Verstappen et Lewis Hamilton (alors en tête) de doubler ce dernier, Masi a ainsi permis au Néerlandais de fondre sur le septuple champion du monde, de le doubler dans le dernier tour pour s'offrir sa première couronne.

L'ancien directeur de course revient sur les « centaines de messages » qu'il a ensuite reçus : « Ils étaient choquants, racistes, abusifs, méchants, les gens me traitaient de tous les noms. Et il y a eu des menaces de mort. Et ça continuait, sur mon compte Facebook et surtout sur LinkedIn, qui est supposée être une plate-forme professionnelle. C'était le même genre d'insultes. »

Masi « inquiet pour sa santé mentale »

Choqué par ce déferlement de haine, Michael Masi, « inquiet pour sa santé mentale », estime qu'il aurait dû « aller voir un spécialiste » au lieu de « minimiser la situation, y compris vis-à-vis de la FIA (fédération internationale) ». Depuis, il a quitté son job. Embauché par la FIA à la suite du décès brutal de Charlie Whiting, début 2019, il a décidé de partir courant juillet, au terme d'une longue réflexion, pour retourner vivre en Australie.

La Formule 1 a lancé samedi, en marge du Grand Prix de Hongrie, une campagne de lutte contre les discriminations et les insultes racistes de tous ordres, en raison de nombreux excès de fans, dans les tribunes et sur les réseaux sociaux, pendant le Grand Prix d'Autriche.

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