Michael O'Neill de retour en tant que sélectionneur de l'Irlande du Nord

Michael O'Neill lors de l'Euro 2016 (Tim Groothuis/WITTERS/PRESSE SPORTS/Presse Sports)

Michael O'Neill est de nouveau le sélectionneur de l'Irlande du Nord. L'ancien joueur avait déjà eu les rênes de la sélection de 2011 à 2020.

Un retour aux origines. L'Irlande du Nord a rappelé Michael O'Neill pour prendre les rênes de la sélection, qu'il a déjà eu de 2011 à 2020. Après avoir qualifié son équipe pour l'Euro 2016, une première en 30 ans, O'Neill avait quitté la sélection au moment de la pandémie pour prendre en charge Stoke City.

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Son intérimaire, Ian Baraclough, n'a pas su se mettre à la hauteur de son héritage, avec 4 victoires en 22 matches. Ce qui avait mené à son limogeage, en octobre dernier.

« Je suis ravi de revenir, a assuré O'Neill. J'ai hâte de voir ce qu'on peut faire avec ce groupe. » Le président de la fédération, Patrick Nelson, a lui affirmé qu'il partait pour un long mandat, avec un contrat de 5 ans et demi. « Pour le moment, on se concentre sur l'Euro 2024, a-t-il poursuivi. Les qualifications ne commencent qu'en mars mais il faut s'y préparer. D'autant plus qu'on espère vraiment co-organiser l'Euro 2028, avec la candidature commune du Royaume-Uni et de l'Irlande. »

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