Mikel Nieve prendra sa retraite à l'issue de la saison

Mikel Nieve, ici sous les couleurs de l'équipe Sky pendant la Vuelta 2015. (Y. Sunada/Presse Sports)

Le grimpeur espagnol Mikel Nieve (38 ans), vainqueur d'étapes sur le Giro (3) et la Vuelta (1) notamment, mettra un terme à sa carrière de coureur pro à la fin de la saison 2022.

Après quinze saisons dans le peloton professionnel, Mikel Nieve s'apprête à tirer sa révérence. L'Espagnol de 38 ans, qui évolue depuis le début de l'année au sein de l'équipe ProTeam Caja Rural-Seguros, a en effet annoncé qu'il prendrait sa retraite à l'issue de la saison 2022.

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Révélé sur la Vuelta 2010 alors qu'il courait pour l'équipe basque Euskatel-Euskadi, Nieve y a remporté ses premiers succès d'envergure sur les grands tours, en Italie et en Espagne. Il a ensuite passé quatre années au sein de la formation Sky, où il a été un soutien de luxe pour ses leaders en montagne, dont Christopher Froome qui a salué sur Twitter « le meilleur équipier (qu'il ait) jamais eu ».

Huitième de la Vuelta en 2015

Avec l'armada britannique, il est devenu le meilleur grimpeur du Giro 2016, a remporté une étape du Critérium du Dauphiné et obtenu son meilleur résultat au général d'un grand tour (8e de la Vuelta 2015). Il a ensuite rallié l'équipe BikeExchange et a obtenu son dernier succès il y a quatre ans sur le Giro.

En vingt-deux grands tours (un seul abandon), Nieve, unanimement apprécié pour sa régularité et son sens du dévouement, n'a jamais fini au-delà de la 31e place du classement général.