Milwaukee patine encore contre Washington, Memphis vient à bout de Sacramento

Kristaps Porzingis et Washington ont dominé Milwaukee et Pat Connaughton. (M. McLoone/USA Today Sports)

Sans Giannis Antetokounmpo, Milwaukee s'est incliné pour la cinquième fois en six matches, sur son parquet contre Washington (95-118) dimanche soir. Memphis a dominé Sacramento (118-108) derrière 35 points de Ja Morant.

Milwaukee - Washington : 95-118Revenu sur les talons de Boston en décembre dans la course à la première place de la Conférence Est, Milwaukee cherche un second souffle. Les Bucks ont concédé une cinquième défaite en six matches, dimanche soir contre Washington (118-95). En plus des absences de Jrue Holiday (malade) et Khris Middleton (genou droit), Giannis Antetokounmpo (genou gauche) était ménagé pour la franchise du Wisconsin, mais son adversaire évoluait également sans son meilleur joueur : Bradley Beal (ischio-jambiers).

Laminés dès le premier quart-temps (34-17, 12e), les champions NBA 2021 n'ont jamais pu revenir dans la partie. Washington a infligé deux fautes précoces à Brook Lopez et la sortie du pivot des Bucks a lancé une soirée faste dans la peinture pour les joueurs de la capitale. Kristaps Porzingis (22 points), Daniel Gafford (17 points, 11 rebonds) et Rui Hachimura (26 points) se sont régalés près du cercle.

Kyle Kuzma a également signé un triple double (10 points, 13 rebonds, 11 passes). Un dernier panier d'Hachimura (109-87, 45e) a clos le suspense et offert un cinquième succès consécutif à Washington. Les joueurs de Wes Unseld Jr sont dixièmes à l'Est tandis que Milwaukee est troisième, derrière Brooklyn et Boston.

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Memphis - Sacramento : 118-108« Un homme au milieu d'enfants. » Ja Morant a manié la métaphore pour saluer le chantier proposé par Steven Adams dans la victoire de Memphis sur Sacramento (118-108). Le pivot néo-zélandais a capté 23 rebonds - dont 13 prises offensives - face à Domantas Sabonis, numéro 1 de la ligue dans ce secteur depuis le début de saison. « Il est dans les tranchées pour nous. Je ne pense pas qu'il y ait quiconque capable de lutter avec lui là-bas », a poursuivi Morant.

Le meneur s'est fendu de 35 points pour aider les Grizzlies à venir à bout de Sacramento dans le dernier quart-temps. Menés de quatre points à l'entame de cette ultime période (91-87, 36e), les Kings ont subi une première vague tirée par Tyus Jones (18 points), auteur de deux passes décisives puis d'un panier primé (99-90, 39e). Morant a ensuite pris le relais, en inscrivant deux jolis floaters, pour distancer définitivement Sacramento (111-97, 45e).

Malgré 18 points et 14 rebonds de Sabonis, les Kings reculent à la sixième place de la Conférence Ouest. Memphis est deuxième ex-aequo avec New Orleans, une victoire derrière le leader Denver.

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