Une mission privée arrivée à la Station spatiale internationale, avec deux Saoudiens à bord

NASA TV/AFP - -

Des astronautes saoudiens ont rejoint la Station spatiale internationale lors d'une mission privée organisée par Axiom Space. Cette mission marque une étape importante pour cette entreprise américaine qui envisage la construction de sa propre station spatiale d'ici 2025, date à laquelle l'ISS ne serait plus entretenue par la NASA.

Les quatre passagers d'une mission privée organisée par l'entreprise américaine Axiom Space sont entrés lundi 22 mai 2023 dans la Station spatiale internationale, dont les deux premiers Saoudiens à séjourner à bord du laboratoire volant. Rayana Barnawi, scientifique devenue la première femme saoudienne à se rendre dans l'espace, et Ali Al-Qarni, pilote de chasse de formation, ont pénétré tout sourire dans la station spatiale (ISS), en flottant en apesanteur. "Je suis ici (...) pour représenter les espoirs et les rêves de tout le monde à la maison, tout le monde dans la région", a déclaré Rayana Barnawi lors de la cérémonie de bienvenue organisée juste après leur arrivée. "Nous sommes rassemblés ici avec différentes cultures, et cette collaboration internationale montre comment l'espace peut rassembler tout le monde."

Dans la Station spatiale internationale, "comme à la maison"

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Les deux voyageurs saoudiens sont accompagnés de l'entrepreneur américain John Shoffner, et de la commandante de la mission, Peggy Whitson, une ancienne astronaute de la Nasa dont c'est le quatrième séjour dans l'ISS. Elle est chargée d'encadrer et d'aider les trois novices. "C'est super d'être de retour ici", s'est réjouie Peggy Whitson, en disant se sentir "comme à la maison". Ils ont été accueillis par les sept astronautes déjà à bord de l'ISS: trois Russes, trois Américains, et un Emirati. Cette mission, nommée Ax-2, est la deuxième entièrement privée à rendre visite à la station spatiale, après une première en avril 2022.

Une fusée Falcon 9 de SpaceX avait décollé dimanche depuis la Floride, et le voyage jusqu'à l'ISS, qui file à 28.000 km/h au-dessus de la Terre, a duré environ 16 heures. La capsule Dragon de SpaceX s'est amarrée à l'ISS sans problème, puis son écoutille a été ouverte environ deux heures plus tard, vers 15H00 GMT. Les membres d'Ax-2 resteront un peu plus d'une semaine dans l'ISS, avec un départ prévu le 30 mai, si les conditions météo sur Terre le permettent. Ils do[...]

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