MMA - UFC - L'UFC annonce une soirée de combats à Jacksonville le 9 mai à huis clos

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L'Ultimate Fighting Championship (UFC) a officiellement annoncé vendredi la tenue de l'UFC 249, le 9 mai prochain dans la Veterans Memorials Arena de Jacksonville. Les combats se dérouleront à huis clos. Après plusieurs tentatives infructueuses pour organiser des combats en pleine pandémie de coronavirus, l'UFC, la plus importante ligue professionnelle de MMA, a annoncé vendredi la tenue d'une soirée à huis clos, le 9 mai prochain en Floride. L'UFC 249 se tiendra dans la Veterans Memorial Arena de Jacksonville, avec 12 combats dont celui pour le titre des poids légers entre les Américains Tony Ferguson et Justin Gaethje. Un projet de combats le 9 mai « J'ai hâte d'offrir de grands combats aux fans et les combattants sont ravis de retourner dans l'arène », a déclaré Dana White, le patron de l'UFC, assurant que « ceux-ci et le personnel devront se conformer à une série de mesures de précaution », à savoir « subir des examens médicaux avancés, des contrôles de température et respecter les directives de distanciation sociale ». Deux autres soirées auront lieu au même endroit les 13 et 16 mai, là aussi à huis clos, avec seulement la présence de personnels de production. « Alors que nous progressons pas à pas sur la voie de la reprise économique, nous sommes fiers d'accueillir ces événements de l'UFC », a de son côté déclaré Lenny Curry, le maire de Jacksonville, pour qui le projet est « sûr et sensé ». Après avoir ébauché l'idée d'une île privée, puis échoué, sous la pression, à organiser un combat dans une réserve indienne où il aurait contourné les directives restrictives imposées par l'État de Californie, Dana White a donc poussé la porte ouverte par la Floride. Il y a deux semaines, le gouverneur Ron DeSantis avait alloué au sport professionnel le statut de « service essentiel » à son État durant la pandémie de coronavirus, au même titre que les hôpitaux, les pompiers ou encore les épiciers. Sont concernés « tous les employés d'un sport professionnel et d'une production d'audience nationale, incluant athlètes, participants, équipes de productions, équipes dirigeantes, médias et autres personnels essentiels à la tenue de tels événements, et ce uniquement si le lieu où ils se déroulent est fermé au grand public ». La World Wrestling Entertainment (WWE), principale organisatrice de combats de catch, avait ainsi repris ses activités dans la foulée à Orlando. Toute l'actualité du MMA

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