Montpellier qualifié de justesse en quarts de finale de Coupe d'Europe aux dépens des Harlequins

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Les Montpelliérains ont perdu leur huitième de finale retour face aux Harlequins (33-20), mais sont tout de même qualifiés grâce à leur plus large victoire au match aller (40-26). Au tour suivant, ils affronteront La Rochelle ou Bordeaux-Bègles.

Le match : 33-20

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Ce fut dur, mais les Montpelliérains ont réussi leur pari de se qualifier en quarts de finale de Coupe d'Europe aux dépens des Harlequins. Pourtant, ce sont bien les Anglais qui ont remporté le huitième de finale retour ce samedi après-midi (33-20). Mais avec une marge de seulement 13 unités, ils n'ont pu rattraper le retard de 14 points accumulé dans l'Hérault à l'aller (40-26).

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Devant ce challenge, les Harlequins ont beaucoup entrepris, et ce dès la première action. Huw Jones a ainsi terminé dans l'en-but après seulement 33 secondes de jeu. Alex Dombrandt a ensuite marqué lui-même au bout d'une longue séquence de possession (14e), avant de servir Louis Lynagh juste avant la pause (38e). Entre-temps, Marcus Smith avait rendu chèvre la défense héraultaise avec une relance du parking, conclue en beauté par son partenaire en équipe d'Angleterre, Joe Marchant (29e).

Bref, Montpellier avait le tournis face aux allants offensifs britanniques, mais les Héraultais eurent le mérite de ne pas totalement s'effondrer. Animé par une jeune charnière Eymeri-Foursans convaincante, le MHR inscrivit même deux essais en première période par Yvan Reilhac (11e) et Julien Tisseron (33e) pour se maintenir d'un rien au-dessus de la ligne de flottaison d'une potentielle qualification en quarts, à la mi-temps (17-28, 57-54 en score cumulé).

Après un long siège dans les 22 héraultais, la digue céda finalement et Lynagh alla marquer son deuxième essai du match (76e)... mais Smith manqua la transformation qui aurait permis aux Quins de passer devant au score cumulé ! Finalement, c'est bien Montpellier qui, pour un infime point (60-59), rallie les quarts où il retrouvera La Rochelle ou Bordeaux-Bègles.

120

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Montpellier a réussi 120 plaquages face aux Quins, qui n'en ont réalisé que 78. Privés de ballons une bonne partie de la deuxième période, les Héraultais ont montré beaucoup de détermination dans le secteur défensif.

Le joueur : Marcus Smith, ange et démon

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Le demi d'ouverture du quinze de la Rose aurait dû être le héros des Harlequins. À défaut, il aura été un personnage omniprésent de la rencontre face au MHR. Marcus Smith s'est d'abord signalé par sa folle relance, à l'origine de l'essai de Marchant (29e). Il a également brillé en première période dans l'exercice des tirs au but en convertissant quatre transformations peu évidentes.

Puis l'international a aussi envoyé Lynagh dans l'intervalle en fin de rencontre (76e). Hélas pour les Anglais, il a manqué une transformation dans ses cordes, qui aurait offert aux Quins un pass vers les quarts. Plus tôt, il avait déjà cru se vêtir des habits du sauveur en filant dans l'en-but (71e), mais l'arbitre invalida l'essai pour un passage à vide de Jones, empêchant la défense de Tisseron.

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