La mort de l'internationale Siobhan Cattigan ébranle le rugby écossais

La mort de l'internationale Siobhan Cattigan, en novembre dernier, ébranle les instances fédérales sur le dossier des commotions cérébrales.

Neil et Morvan Cattigan ne se résigneront jamais. Pas avant d'obtenir des réponses à leurs questions. En novembre dernier, ce couple écossais perdait sa fille Siobhan, 26 ans, troisième ligne de Stirling County (1re division féminine écossaise) et internationale aux 18 sélections. Un décès dont les circonstances n'ont pas été divulguées mais dont ils imputent la responsabilité aux manquements du staff quant à la prévention et la prise en charge des commotions cérébrales répétées dont a été victime leur fille. Sans retour satisfaisant de la Fédération écossaise, les Cattigan viennent de passer à la vitesse supérieure en demandant l'ouverture d'une enquête indépendante sur les circonstances de la mort de Siobhan.

Fin juillet déjà, le couple avait déposé plainte contre les fédérations nationale et internationale de rugby. « Ils ont réparé ses os cassés mais ont tourné le dos à son cerveau en miettes », expliquait alors son père dans une émouvante interview au Sunday Times. On y apprenait que la joueuse avait été victime de plusieurs blessures cérébrales, notamment d'un violent coup de genou dans la tête face au pays de Galles sept mois avant sa mort.

« Pendant qu'elle est traitée par un membre du staff médical, elle entend à travers l'oreillette de celui-ci le coach répéter : "Faites-la revenir sur ce putain de terrain !" Et elle est revenue », a raconté son père, convaincu que sa fille serait encore vivante si elle avait été orientée vers un neurologue.

Après avoir nié les accusations visant le staff national, la Fédération écossaise, par la voix de son directeur exécutif Mark Dodson, a réfuté la nécessité d'une enquête indépendante, préférant gérer le dossier entre ses murs. Mais selon les observateurs, l'affaire Siobhan Cattigan devrait les faire durablement trembler.

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