Moto - MotoGP - Fabio Quartararo : « Je ne m'attendais pas à une telle saison »

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Fabio Quartararo, révélation de l'année en MotoGP, même s'il court toujours après une première victoire en catégorie reine, a confié jeudi qu'il ne pensait pas vivre un tel championnat. Six podiums, dont quatre deuxièmes places, et cinq pole positions pour sa première saison : Fabio « El Diablo » Quartararo a explosé à tout juste 20 ans en MotoGP, dont le dernier Grand Prix du championnat 2019 a lieu dimanche à Valence, en Espagne. « J'ai fait une adaptation super-rapide à la MotoGP, a reconnu celui qui n'avait pas eu beaucoup de succès dans les catégories inférieures les années précédentes. Tout s'est mis ensemble et on a réussi à faire une super-saison. » Deux fois battu dans le dernier tour d'un Grand Prix, à chaque fois par Marc Marquez, le sextuple champion du monde, il n'a pas manqué grand-chose à Fabio Quartararo pour obtenir une première victoire dès sa première saison. « Marc a l'expérience de gagner des courses, de se battre dans les derniers tours, a admis le Français. J'aurais préféré gagner, mais ce n'est pas tous les jours que l'on peut se battre avec un pilote qui a été six fois champion du monde. » Fabio Quartararo « J'ai beaucoup plus de fans. Les regards des pilotes sont différents par rapport au début de saison » Pour le prix de ses efforts, Quartararo disposera chez Yamaha-SRT l'an prochain d'une moto d'usine, comme celle de Valentino Rossi ou de Maverick Vinales qui courent pour l'écurie officielle. Et Marquez l'a d'ores et déjà identifié comme l'un de ses principaux rivaux pour le titre l'an prochain. « On a prouvé pour notre première année que l'on pouvait faire de très belles choses. L'année prochaine, on aura plus d'expérience, on connaîtra mieux la moto, les circuits, a énuméré le jeune pilote français. Mais on n'en est pas là. Mentalement, Marc est l'un des pilotes les plus forts, voire le plus fort. Mais il n'y a pas de guerre psychologique. On sait que notre point fort, ce sont les qualifications et il faut travailler pour que cela soit (le cas) aussi pendant la course. » Fabio Quartararo sent toutefois que le paddock le prend maintenant beaucoup plus au sérieux. « Cela fait bizarre de voir le changement, a-t-il concédé. J'ai beaucoup plus de fans, les regards des pilotes sont différents par rapport au début de saison lorsque j'étais le « rookie », qui essayait de marquer des points, alors que maintenant on se bat pour des podiums à pratiquement toutes les courses. [...] C'est agréable, car cela veut dire qu'on a fait du bon boulot, qu'on mérite cette place. Fin 2018, j'étais beaucoup critiqué car je n'avais rien gagné en Moto2 et en Moto3, et finalement j'ai fait le bon choix de venir en MotoGP, car, en un an, j'ai fait plus de podiums qu'en quatre ans. » Et Quartararo peut se battre en course avec son idole de jeunesse, Valentino Rossi, qui a aujourd'hui deux fois son âge. Le septuple champion du monde italien (en MotoGP) lui a récemment rendu un hommage appuyé, le qualifiant de « talent hors normes ». Jeudi, Jorge Lorenzo a, lui, annoncé sa retraite, à 32 ans, à l'issue d'une saison calamiteuse chez Honda. « J'aurais pu faire au moins un an sur les circuits avec lui », s'est félicité Fabio Quartararo, dont le style a souvent été comparé à celui de l'Espagnol. La saison 2019 de MotoGP Le championnat du monde 2019

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