Multi 21, la "vengeance" de Vettel sur Webber

Benjamin Vinel
motorsport.com

La saison 2013 fut la cinquième et ultime de la collaboration de chez Red Bull, collaboration qui avait déjà été tendue par le passé alors que Vettel remportait trois premiers titres mondiaux quand son coéquipier devait se contenter de deux troisièmes places au championnat. Avec 25 victoires à neuf entre 2009 et 2012, le rapport de force était clairement à l'avantage de l'Allemand.

Mark Webber, Red Bull Racing

Mark Webber, Red Bull Racing <span class="copyright">Hazrin Yeob Men Shah</span>
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Hazrin Yeob Men Shah

Vettel avait la "gueule de bois" depuis le Brésil 2012

D'après Christian Horner, directeur de Red Bull Racing depuis la fondation de l'écurie en 2005, la situation a empiré à cause du talent supérieur de Vettel par rapport à Webber et d'un incident qui avait failli coûter le titre 2012 au fer de lance de l'équipe.

"À l'époque, il était très difficile pour Mark d'accepter que Sebastian était simplement plus rapide – et je pense que s'il y repensait maintenant avec recul et honnêteté, [il l'admettrait]", a déclaré Horner au podcast officiel de la F1. "Par conséquent, Mark était prêt à tout pour essayer de le déstabiliser. Notre équipe tentait de normaliser la situation, mais de temps en temps, une bombe explosait et la situation était de plus en plus dure."

"Cela a probablement culminé fin 2012 lorsque Sebastian combattait Alonso pour le titre, et Mark l'a tassé contre le muret des stands au départ au Brésil, manche décisive du championnat, ce qui a eu pour conséquence l'accrochage avec Bruno Senna et le tête-à-queue. Sebastian était dans une colère noire."

Podium : vainqueur Sebastian Vettel, Red Bull Racing, deuxième Mark Webber, Red Bull Racing

Podium : vainqueur Sebastian Vettel, Red Bull Racing, deuxième Mark Webber, Red Bull Racing <span class="copyright">Hazrin Yeob Men Shah</span>
Podium : vainqueur Sebastian Vettel, Red Bull Racing, deuxième Mark Webber, Red Bull Racing Hazrin Yeob Men Shah

Hazrin Yeob Men Shah

"Aucun respect" pour Webber

Webber ne s'est jamais senti réellement soutenu par Horner par rapport à son coéquipier, même s'il faisait confiance au directeur technique, Adrian Newey, et entretenait une excellente relation avec le propriétaire de l'écurie, Dietrich Mateschitz. Ce dernier n'était toutefois pas du tout impliqué dans la gestion du team au quotidien. Après avoir clairement exprimé son mécontentement à l'issue du Grand Prix de Malaisie, Webber a tenté de régler lui-même ses comptes avec Vettel, sans succès.

"Ma rencontre suivante avec Seb était le jeudi du Grand Prix de Chine", relatait-il. "Cette conversation a été le moment le plus décevant de toute notre relation. Il a dit qu'il était agacé par ce que j'avais dit sur le podium en Malaisie, et que bien qu'il me respecte en tant que pilote, il n'avait aucun respect pour moi en tant qu'homme. C'était une phrase lourde de sens à mes yeux. Je me suis contenté de répondre : 'Alors on a un problème. C'en est assez'."

"Je m'étais accroché à la conviction que nous pourrions trouver un terrain d'entente, mais je ne pouvais m'empêcher de croire que quelqu'un l'avait influencé pour provoquer un tel revirement. Christian [Horner] a ensuite affirmé que Sebastian se vengeait ainsi de Silverstone 2011 [où Webber avait ignoré une consigne similaire, ndlr] et du Brésil 2012. J'aurais pu remonter bien plus loin que ça !"

Ayant le sentiment que Horner souhaitait simplement contenter Helmut Marko, conseiller de Red Bull en sport automobile, dont la préférence pour Vettel paraissait claire, Webber a également tenté d'obtenir des explications via Ann Neal, sa compagne, qui gérait sa carrière.

"Lorsqu'Ann a ensuite insisté auprès de Christian pour savoir pourquoi l'équipe n'avait jamais réprimandé ni sanctionné Seb pour l'incident du Multi 21, il a dit que l'écurie avait reçu une lettre de deux pages de l'avocat de Seb quelques jours après la course malaisienne, indiquant qu'ils avaient enfreint son contrat en lui donnant 'une consigne d'équipe déraisonnable'. Red Bull Racing était clairement dans l'embarras : ils ont fini par donner la prime de victoire aux deux pilotes, et ce n'était pas une petite somme !"

Le GP de Malaisie 2013 en photos

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Mark Webber, Red Bull Racing RB9 et Sebastian Vettel, Red Bull Racing RB9

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Sebastian Vettel, Red Bull Racing RB9, Mark Webber, Red Bull Racing RB9 LAT Images

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Le vainqueur Sebastian Vettel, Red Bull Racing, le deuxième Mark Webber, Red Bull Racing

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Le vainqueur Sebastian Vettel, Red Bull Racing, le deuxième Mark Webber, Red Bull Racing LAT Images

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