Le Néerlandais Lieuwe Westra est mort à 40 ans

L'ancien coureur professionnel Lieuwe Westra est décédé à 40 ans. (S. Boué/L'Équipe)

L'ancien cycliste professionnel néerlandais Lieuwe Westra est décédé à 40 ans. Il souffrait de dépression depuis plusieurs années.

Lieuwe Westra est mort à 40 ans. L'ancien cycliste néerlandais qui souffrait de dépression depuis plusieurs années « s'est battu avec lui-même ces dernières années et a perdu », a annoncé sur les réseaux sociaux dimanche son biographe.

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Sous les couleurs de Vacansoleil puis d'Astana, il avait notamment remporté des étapes sur Paris-Nice et au Dauphiné, ainsi que deux Championnats des Pays-Bas du contre-la-montre. En 2014, quand Nibali remporte le Tour de France, le Néerlandais est un de ses compagnons de route.

Souffrant de dépression, Westra avait mis un terme à sa carrière en 2017 alors qu'il avait signé dans l'équipe belge Wanty-Gobert. Dans un entretien à L'Equipe en 2018, faisant suite à la parution de son livre « Le monstre, la vie cycliste de Lieuwe Westra », le coureur avouait la prise de cortisone plusieurs fois dans sa carrière.

« Je me faisais faire des certificats médicaux en prétextant une fausse blessure, par exemple une inflammation d'un genou. Je m'injectais (de la cortisone) pour rouler plus vite, pour décrocher des primes [...] Les gens disent : "Pourquoi utilisez-vous du Tramadol (un antalgique) ? Pourquoi un inhalateur ? Vous n'avez pas d'asthme". La réponse est simple : parce que c'est autorisé et parce que vous voulez performer davantage. Et parce que si je ne le fais pas, un autre le fera. C'est ce que pense un cycliste », déclarait-il notamment.

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