Ellen van Dijk bat le record de l'heure : « C'était un sacré défi, tant mentalement que physiquement »

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Ellen Van Dijk sur le podium des derniers Mondiaux. (F. Mons/L'Équipe)
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Record de l'heure pour Ellen van Dijk : la Néerlandaise a parcouru 49,254 km lundi au vélodrome de Granges (Suisse), battant aisément les 48,405 km de la Britannique Joscelin Lowden.

La Néerlandaise Ellen Van Dijk a battu le record de l'heure lundi en fin d'après-midi en parcourant 49,254 km contre 48,405 km pour la Britannique Joscelin Lowden qui le détenait depuis le 30 septembre 2021 sur ce même vélodrome de Granges en Suisse.

À 35 ans, Ellen Van Dijk n'a jamais faibli, suivant à la lettre son tableau de marche, alors qu'elle craignait avant de manquer de repères sur une telle distance. Jamais en effet les contre-la-montre sur le circuit féminin ne dépassent les 35 kilomètres.

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À la mi-parcours, elle avait déjà assuré une marge de sécurité de deux tours d'avance sur le record de Lowden, sans fléchir dans la deuxième partie de sa tentative, celle qui l'inquiétait le plus. Au bout de trente minutes, elle avait couru sur la base très haute de 49,411 kilomètres et après plus 42 kilomètres de parcourus, son avance sur la Britannique était alors d'une minute, juste suffisant au moment où son tempo a commencé à faiblir légèrement, ses temps de passage étant alors inférieurs de deux à trois dixièmes sur ses meilleurs temps.

Ellen Van Dijk.

« Ça faisait déjà un moment que je voulais battre ce record, mais je ne pouvais pas le faire seule.

La double championne du monde du contre-la-montre (2013, 2021) a pu profiter d'une logistique conséquente de la part de son équipe Trek-Segafredo qui a déplacé un staff de quinze personnes pour l'entourer. « Ça faisait déjà un moment que je voulais battre ce record, explique-t-elle, mais je ne pouvais pas le faire seule. C'était un projet énorme et jamais avant d'arriver chez Trek on m'avait proposé un tel dispositif pour m'aider. On n'avait jamais fait ça avant, c'était une nouvelle expérience pour tout le monde. La difficulté sur une heure de piste, c'est que vous mettez en permanence la même pression sur vos jambes. Il n'y a aucun moment de répit, pas un moment de roue libre comme dans un virage. C'est pour ça que c'était un sacré défi, tant mentalement que physiquement. »

« Je veux inspirer d'autres femmes »

Avec 49,254 kilomètres dans l'heure, Ellen Van Dijk se situe dans les temps d'Eddy Merckx lors de son record en 1972 en 49,431 kilomètres. « Je veux que ça inspire d'autres femmes à le tenter dans les prochaines années », a-t-elle affirmé consciente d'avoir lancé une nouvelle mode même si hier, elle a déjà mis la barre très haut.

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