Natation - Disparition - Le quadruple champion olympique Roland Matthes est mort à 69 ans

L'Equipe.fr
L’Equipe

L'Allemand Roland Matthes, quadruple champion olympique et triple champion du monde, est mort samedi à 69 ans, des suites d'une maladie. Roland Matthes est mort samedi à 69 ans, foudroyé par une courte mais grave maladie. Il fut considéré comme le meilleur nageur de son époque. Sous les couleurs de l'Allemagne de l'Est, Matthes a été quatre fois champion olympique (deux médailles d'or sur 100 m dos et deux autres sur 200 m dos) aux JO de Mexico en 1968 et de Munich en 1972. Il fut aussi trois fois champion du monde (deux titres sur 100 m dos en 1973 et 1975, et un sur 200 m dos en 1973) et cinq fois champion d'Europe (deux doublés sur 100 m dos et 200 m dos, plus un titre sur 4 x 100 m 4 nages) en 1970 et 1974. Dans sa carrière, Roland Matthes a également battu 21 records du monde. De 1967 à 1974, il était resté invaincu sur les épreuves de dos. Nageur polyvalent, il avait également détenu les records d'Europe des 100 m, 100 m papillon et 200 m 4 nages. Matthes avait achevé sa carrière aux JO de Montréal en 1976, où il avait été médaillé de bronze sur 100 m dos. Il était également connu pour avoir épousé Kornelia Ender, une autre étoile de la natation est-allemande, qui remporta quatre médailles d'or aux Jeux de Montréal. Roland Matthes n'a jamais figuré parmi la liste des nageurs est-allemands dopés. « J'ai eu la chance d'être dans un petit club civil près d'Erfurt (ancienne ville d'Allemagne de l'Est) et non dans l'un des clubs de la police ou de l'armée, où vous êtes en contact avec le dopage », avait-il déclaré en 2008 dans un entretien accordé au quotidien Tagesspiegel. Matthes avait été intronisé au Hall of Fame de la Fédération internationale en 1981.

Faire défiler pour accéder au contenu
Annonce

À lire aussi